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Hallan un fragmento de mandíbula de un nuevo neandertal en la Sima de las Palomas

El ayuntamiento de Torre Pacheco retomará las obras del Museo Paleontológico, en el que la Comunidad ha invertido 8 millones de euros

Hallan un fragmento de un neandertal en Murcia. / Europa Press

Las excavaciones de la Sima de las Palomas en Torre Pacheco, que coordina la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario, continúan arrojando nuevos datos sobre el hombre de neandertal. Durante la última campaña los expertos han hallado nuevos restos, entre los que destaca un fragmento de la mandíbula de un niño, según ha anunciado este jueves el director de las excavaciones, Michael J. Walker, quien estuvo acompañado por el consejero de Turismo, Cultura y Medio Ambiente, Javier Celdrán, y el alcalde del municipio, Antonio León.

Este fósil se suma a los dientes encontrados el pasado año en los niveles profundos y aumenta el número de individuos en este yacimiento hasta los once o doce; una cifra de gran relevancia respecto a otros yacimientos europeos. Además, se han descubierto nuevos restos de animales, así como numerosas piezas de utillaje de sílex, mármol, cuarzo.

El estudio de las capas más profundas arroja datos sobre una antigüedad superior a la que se calculaba. Si el año pasado se hablaba de una antigüedad entre los 65.000 y los 90.000 años, superior a los 50.000 de los que datan los tres esqueletos articulados hallados hace ya una década, los últimos análisis señalan que se podría llegar hasta los 130.000 años.

Celdrán ha afirmado que "es una prioridad la gestión, protección y puesta en valor de los yacimientos paleontológicos, una parte fundamental del patrimonio cultural, y, por ello, desde Cultura continuamos trabajando junto a otras administraciones, instituciones, entidades y empresas para mantenerlos en las mejores condiciones y que sean un reclamo cultural y turístico de calidad".

Asimismo, el titular de Cultura ha destacado "el auge del turismo medioambiental y cultural" y "la importancia que adquiere la Sima de las Palomas y el Cabezo Gordo, uno de los lugares de la Región con mayor potencial por su riqueza y su excelente localización, próximo a destinos como San Pedro del Pinatar, San Javier o Los Alcázares". Al respecto, durante una jornada de puertas abiertas celebrada este mes visitaron el yacimiento más de 700 personas.

Respecto al yacimiento de la Sima de las Palomas, Celdrán ha avanzado que "la Consejería ya ha autorizado el traslado de más de medio centenar de piezas del yacimiento, custodiadas por el Museo Arqueológico de Murcia (MAM), para su limpieza y estudio en Torre Pacheco". Una práctica que no es habitual pero que ha sido posible gracias al acondicionamiento de un espacio que garantizará la seguridad y el mantenimiento de los restos.

Se prepara una exposición por el décimo aniversario del museo

Por otra parte, "en otoño se exhibirán algunas de las piezas de este relevante yacimiento en la exposición que se prepara para conmemorar el décimo aniversario del Museo Arqueológico, donde se reunirá una colección única que retratará la historia de la Región". En este sentido, y junto a "la imprescindible labor de protección" de los yacimientos, Celdrán destacó la necesidad de "poner en valor y difundir la riqueza de estos lugares únicos, algunos de ellos inaccesibles para los visitantes, para que sean conocidos".

Asimsimo, se ha anunciado que el Museo Paleontológico y de la Evolución Humana de Torre Pacheco finalizará sus obras en 2018. La Comunidad ha contribuido con 8 millones de euros en la construcción y puesta en marcha de esta importante infraestructura cuyas obras retomará el ayuntamiento.

El museo mostrará al visitante toda la riqueza paleontológica que atesora la Región, centrándose en los hallazgos de la Sima de las Palomas, "uno de los yacimientos del hombre de neandertal más importantes del arco Mediterráneo y un enclave de gran relevancia paleontológica, pero también geológica y biológica", tal y como recordó el consejero, quien avanzó que "su declaración como Bien de Interés Cultural se iniciará tras este verano con la publicación en el BORM".

Un trabajo que empezó en los años 90

Desde principios de los años 90 del siglo pasado se trabaja en el Cabezo Gordo, se comenzó bajo la dirección de los doctores Walker, de la Universidad de Murcia, y José Gibert, del Instituto Paleontológico de Sabadell, este último fallecido en 2007.

En los últimos años, codirigen la investigación el profesor Walker, catedrático emérito honorífico en el Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia y presidente de Mupantquat, junto a los arqueólogos Mariano López y María Haber.

Las diferentes campañas han sacado a la luz la presencia de unos once o doce individuos del hombre de Neandertal representados por centenares de huesos y dientes. Tres esqueletos, pertenecientes a dos adultos y un joven y con una antigüedad de 50.000 años, fueron hallados casi completos y en conexión anatómica, un hecho excepcional en el panorama mundial. Uno de los adultos, llamado 'Paloma', está considerado el esqueleto neandertal más completo de todo el litoral mediterráneo europeo y posee la pelvis femenina neandertal más completa del mundo.

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