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OBITUARIOMuere el fiscal general del Estado, José Manuel Maza

Descubierto un dinosaurio en Utah con antepasados en Teruel

La edad del yacimiento se estima en el Cretácico Temprano y su antigüedad se estima en unos 130-135 millones de años

Reconstrucción de la zona de Doelling’s Bowl /

Investigadores americanos, ingleses y españoles han colaborado en la investigación y descripción de un nuevo dinosaurio en el estado de Utah (Estados Unidos), considerado como el saurópodo más completo del Cretácico de Norteamérica y descendiente de los saurópodos turiasaurios de Teruel.

El hallazgo ha sido publicado en la revista científica Scientific Reports y destaca como particularidad que se encontró un ejemplar, descendiente de los saurópodos turiasaurios de Europa, grupo definido a partir del hallazgo del "gigante europeo" Turiasaurus riodevensis en Riodeva (Teruel, España).

La relación del nuevo dinosaurio con Turiasaurus permite postular, explican los investigadores en un comunicado, la presencia de un puente intercontinental que uniría al continente norteamericano con el europeo hace aproximadamente 139 millones de años.  Según indican los datos geológicos documentados, se debió a que el nivel del mar entre ambos territorios descendió lo suficiente como para poder migrar a través de nuevas tierras emergidas.

El nombre del nuevo dinosaurio, "Mierasaurus bobyoungi", está dedicado al primer científico europeo que exploró Utah y que realizó el primer mapa de ese territorio en el siglo XVIII, el cántabro Bernardo de Miera y Pacheco, y al geólogo norteamericano Robert Young, quien interpretó correctamente el Cretácico Inferior de la región de Utah, Colorado, Arizona y New México.

La colaboración de los investigadores se ha realizado en el marco de un proyecto de investigación del Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad español (proyecto DINOTUR).

Los fósiles del nuevo dinosaurio se encontraron en el yacimiento denominado Doelling's Bowl, identificado por el paleontólogo del estado de Utah James Kirkland en 1991, aunque los fósiles de dinosaurios saurópodos presentados en este trabajo se encontraron en el año 2010.

La edad del yacimiento se estima en el Cretácico Temprano y, a la espera de los resultados de un trabajo en curso, su antigüedad se estima en unos 130-135 millones de años.

Grupo Turiasauria, por primera vez en Norteamérica

El trabajo publicado incluye la definición de un nuevo género y especie de dinosaurio saurópodo, es decir, un cuadrúpedo, con el cuello y cola largos y el cráneo pequeño. Recoge también la identificación del grupo Turiasauria por primera vez en Norteamérica, así como la atribución de un segundo saurópodo norteamericano ya conocido, Moabosaurus, al grupo de los turiasaurios.

 

Por último, el trabajo contempla la interpretación del hallazgo de saurópodos turiasaurios en el continente americano, que han resultado ser los más modernos conocidos hasta el momento, añaden los investigadores.

La longitud de Mierasaurus, estimada entre 10 y 12 metros, es mucho menor que la de sus parientes europeos (que podrían superar los 25 metros de longitud). Mierasaurus convivió en los mismos ecosistemas que el ornitópodo Iguanacolossus, un dinosaurio acorazado todavía no descrito, pequeños "raptores" (dinosaurios carnívoros) emplumados, como Yurgovuchia, y grandes terópodos alosáuridos.

El hallazgo de turiasaurios en el Cretácico Temprano de Utah (Mierasaurus y Moabosaurus, definido y reclasificado, respectivamente, en este estudio) en yacimientos mucho más modernos desde el punto de vista geológico que los europeos, permite inferir  que representantes de este grupo de saurópodos primitivos se desplazaron después del Jurásico Tardío desde Europa a Norteamérica a través de un puente intercontinental.

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