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Antonio Martínez Cascales: "Nos volvemos a mantener como el Open 500 con mejor cuadro del año"

Valencia ya respira tenis, siempre lo ha hecho. Horas antes de abrir el telón del Ágora de la Ciudad de las Artes y las Ciencias que acoge el Valencia Open 500 es tiempo de fijarse en los detalles. "Todo tiene que estar perfecto", dice Antonio Martínez Cascales, director de un torneo del que Juan Carlos Ferrero y David Ferrer son copropietarios. A las orillas del Turia, el curso tenístico exhala los últimos hálitos de un año marcado por el dominio de Djokovic.
 
P. A pocas horas del inicio del torneo, ¿Cómo se vive la marcha atrás?

R.Son los días de más trabajo, dónde quieres acoplar todos los detalles para que todo esté perfecto cuando lleguen los jugadores, cuando llegue el público. En ese sentido vamos muy adelantados y todo estará perfecto cuando empiece el torneo. Días de mucho detalle, de estar encima de muchas cosas. P.Se marcaban como objetivo superar un diez por ciento el nivel de venta de entradas respecto a la edición anterior, ¿Cómo va la cosa? R. Vamos un poco por encima que el año pasado pero tampoco estamos llegando al diez por ciento. Tampoco el tiempo está acompañando mucho y yo creo que la gente espera un poco al final para la venta de entradas. Tenemos datos muy buenos como el convenio que hemos hecho con la Federación Valenciana en el cual vamos un 50% por encima que el año pasado en venta de entradas. En otros colectivos igual vamos un poco por debajo de lo que esperábamos. Pero en general, a día de hoy, estamos cumpliendo objetivos. No sé si conseguiremos el 10% porque no es fácil, el año pasado estuvimos por encima de las 50.000 entradas de venta. No es fácil en un torneo de tenis tener en la grada 50.000 personas. Si llegásemos a 58.000 sería nuestro objetivo. P.El año pasado Fernando Verdasco se quejó del sol tras una derrota. Otros jugadores también padecieron algún relejo durante los partidos de las mañanas. ¿Qué mejoras en la iluminación habéis llevado a cabo para corregirlo? R. Se han puesto lonas, más de mil metros cuadrados de una lona blanca, tan blanca porque es del mismo color que las paredes del ágora. En los ventanales centrales, de punta a punta, todo lo que es el arco del ágora está tapado. Con lo cual creo que habremos conseguido que este problema esté resuelto. P.Otra edición más pesa un poco la baja de Nadal. R. No ha sido posible. Nos lo ponemos como objetivo el año que viene que es el décimo aniversario. Al final es un torneo de los mejores del mundo en indoor pero el calendario tampoco lo podemos marcar nosotros. Nadal nos ha repetido por activa y por pasiva que va a venir, osea que va a venir, pero no sabemos cuándo. Haremos un esfuerzo en el décimo aniversario para que cumpla con su palabra de venir y nosotros con nuestro deseo de que venga. P.También el ojo de halcón tendrá que esperar. ¿La contención de gastos ha sido la máxima este año? R. Uno de nuestros sponsors principales y el que nos deja la instalación del ágora, nos ha pedido que hagamos el mejor torneo posible pero que tengamos también un poco de contención en el gasto. Nosotros teníamos la confianza de conseguir que a través de la ATP y por un convenio, conseguir este sistema más económico de lo que es habitual en este momento. Había varios torneos que nos queríamos juntar y hacer un alquiler conjunto de ese sistema. Para este año no ha sido posible y la empresa que lo tiene en propiedad, que es única, se ha aprovechado un poco de esta circunstancia y lo ha seguido gestionando individualmente con cada torneo. Entre esto y las condiciones económicas generales hemos prescindido del ojo de halcón este año. P. ¿Es descabellado decir que el torneo de Valencia es el mejor Open 500 del mundo actualmente? R. El que mejor cartel tiene, tenemos ocho jugadores entre los quince primeros del mundo. Todos los jugadores que ahora están inscritos en fase final y en previa, incluso en la previa, jugarían un Grand Slam. Sabemos que va a haber alguna baja de última hora, como hay en todos los torneos del mundo, pero aún así nos vamos a mantener con el mejor cuadro de Open 500 este año también. P.¿El Masters 1000 sigue siendo un sueño? R. Yo lo que digo es que a veces somos demasido ambiciosos.  El primer año de hacer un torneo en Valencia ya me estaban preguntando para cuándo el Open 1000. Hay que pensar que Moscú, San Petersburgo, Estocolmo, Viena no tiene un Open 500. Que Pekín tiene un Open 500, que Washington tiene un Open 500. Estamos en un nivel compitiendo con capitales a nivel mundial como, pues eso, Pekín o Washington. Estamos entre los mejores torneos del mundo y ojalá pudiésemos tener un Open 1000 en un momento determinado pero, de momento, incluso por la instalación del Ágora, tendrán que pasar unos años para poder aspirar a otro tipo de instalación. Valencia por el nivel del tenis valenciano claro que se merecería un Open 1000. P. Al respecto del nivel del tenis valenciano, ¿Cómo acogió la designación de Sevilla de la final de la Copa Davis? R. Bueno, creo que Valencia tenía méritos suficientes para acoger una final de Copa Davis. Yo creo que nos hemos tropezado con una apuesta muy fuerte por parte de Sevilla, la cual ha hecho inclinar la balanza hacia ellos. No es por desmerecer a Sevilla, pero Valencia merece más una final de la Copa Davis que Sevilla principalmente porque Sevilla ya la ha tenido. Además, Valencia ha tenido durante los últimos años una serie de jugadores entre los mejores del mundo, y los tiene, solamente por eso lo merecería. También es cierto que Sevilla ha hecho una apuesta impresionante por construir otra vez el estadio más grande del mundo de tenis, con esta apuesta es muy difícil luchar. Yo entiendo a la Federación española en parte, porque Sevilla les ofrece un estadio para 25.000 personas, incluso más grande que el estadio dónde se disputa en Open de EEUU, y encima cubierto. Valencia tenía muy buen proyecto pero ninguna ciudad del mundo podía competir si nos estaban pidiendo un estadio para 25.000 personas. P.¿Por quién apuesta en esta edición? R. El principal favorito por ránking, que además en este caso es valenciano y el campeón del año pasado es David Ferrer. Cumple las tres condiciones: es local, es el campeón del año pasado y es el cabeza de serie. A partir de ahí hay muchos jugadores que le pueden disputar este título empezando por los franceses, especialmente Songa, siguiendo por Del Potro, y el resto españoles. Juan Carlos Ferrero viene jugando muy bien estos últimos torneos, Nicolás Almagro está en su mejor temporada, Verdasco, Feliciano López...Hay muchos que pueden disputarle a David Ferrer el torneo. Todos los jugadores del cuadro final están entre los cuarenta mejores del mundo y eso es una garantía de una gran competencia.