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SER Consumidor

Jesús Soria

DOMINGOS, de 06:00 a 07:00H

Lavarse las manos: ¿Toallitas o secador de aire?

En casa no hay lugar a dudas: nos lavamos las manos y tiramos de toalla para secarnos. Pero cuando acudimos a baños públicos, en el trabajo, en los restaurantes y cafeterías, en cines etc es habitual tener dos alternativas: toallitas de papel o chorros de aire. A simple vista la cosa es igual, pero la realidad es otra. En plena lucha contra el cambio climático o simplemente para contribuir a un medio ambiente más saludable, ¿es lo mismo? Eso es lo supongo os habréis planteado más de una vez delante de una u otra opción y lo que nos hemos planteado este domingo en Ser Consumidor. Y lo que os plantea muchas dudas a muchos a tenor de los comentarios recibidos y las propias opiniones recogidas por Miguel Núñez y emitidas en el reportaje que os invito a escuchar. Por cierto, una tercera opción muy "ecológica" ( ¿o no? ) que algún oyente nos plantea : secarse las manos en los pantalones...

El caso es que hemos recogido los datos de un informe que compara 130.000 usos de estas dos alternativas de secado, con dos casos más o menos lógicos y usuales: utilizar dos toallitas y estar 30 segundos debajo del chorro de aire. ¡ Ya se !: ¿treinta segundos es lo que hacemos habitualmente, es suficiente? ¿No hay máquinas que secan las manos en menos tiempo?¿Dos toallitas es la media que utilizamos para secarnos? ¿Gasta lo mismo un artilugio "secamanos" que otro? ¿Es lo mismo si las toallitas son de papel reciclado o no?... Vale. ¡Me rindo ante tanto "pero" al estudio! Pero es lo que hay, que no deja de ser tan extraño: Se analizaron los papeles utilizados, de 3,79 gramos de media, se ha analizado el dispensador, la papelera, la bolsa de polietileno para recogerlas cada día, el impacto de estas toallitas cuando llegan al vertedero... Y también se han analizado los efectos ambientales de fabricación del secador, el impacto de la energía que necesita cada vez que nos secamos...

Y el caso es que de los ocho parámetros utilizados, en siete gana la maquinita de aire. Resumiendo, que tras usar 130.000 veces el secador eléctrico, se habrán generado 1,6 toneladas de CO2 y, por contra, utilizar 130.000 veces las toallitas como método para secarnos supone casi el triple: 4,6 toneladas de CO2.

Eso sí, para los estudiosos, para los incrédulos, para los que sospechan de todo, para los que no se creen nada, un dato: el estudio fue realizado por una consultora por encargo de una marca de secadores eléctricos. Y, por otro lado, un apunte más para alimentar las dudas, por mucho que esa no sea mi intención: algunos médicos tienen su propio punto de vista. El chorro de aire "remueve" las bacterias de los baños públicos, algo que no pasa si utilizamos toallitas...

¡Hasta lavarse las manos es un problema!