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ANIVERSARIO

50 años del primer trasplante de riñon en España

En 1965 José María Gil-Vernet, Antoni Caralps y Jordi Vives hicieron historia realizando el primer trasplante renal de nuestro país. Hoy el Hospital Clinic de Barcelona celebra este hito de la medicina

ATLAS

El Hospital Clinic de Barcelona celebra el 50 aniversario de uno de los grandes hitos de la medicina en nuestro país. Hace medio siglo se realizaba en este hospital el primer trasplante de riñón con éxito en España. Los pioneros de esta técnica, que desde entonces ha salvado la vida de más de 62.000 personas, fueron los doctores José María Gil-Vernet, Antoni Caralps y Jordi Vives. Esta mañana en Hoy por hoy con Gemma Nierga, Antoni Alcaraz, jefe de la sección de urología del Hospital Clinic ha rememorado ese momento.

Se hace difícil imaginar algo así en aquellos oscuros tiempos. La Barcelona de los años 60 fue testigo del primer trasplante de riñón en nuestro país, una auténtica revolución médica llevada a cabo por tres pioneros del Hospital Clinic que salvó la vida, literalmente, a cientos de personas. “Supuso un cambio radical” explica el Doctor Antonio Alcaraz, actual jefe de la sección de urología del ese centro. “No había diálisis, si tenías una insuficiencia renal, acababas muriendo”. Los tres héroes han celebrado hoy. en la sede del hospital, el medio siglo de aquella hazaña médica

El doctor Antonio Alcaraz / Alberto Estévez (EFE)

“Que se pudiera hacer un tratamiento tan revolucionario habla de ese espíritu innovador de estos personajes” recuerda el doctor Alcaraz. Pero las dificultades fueron más allá de la operación ya que fueron denunciados por apropiación indebida de órganos. “Tuvieron que acudir a un juzgado y defender que era una persona fallecida y que había un beneficio. A partir de ahí se vio la necesidad de hacer los cambios legislativos pertinentes”. Y raíz de aquello nació la Organización Nacional de Trasplantes, clave en el éxito de estos tratamientos. “Pasemos de lo anecdótico a unos procedimientos estandarizados”.

Mejoría de la supervivencia decada a decada

El procedimiento ha cambiado “pero muy recientemente” explica Alcaraz. “Lo que sí ha sido revolucionario es el manejo clínico de los pacientes”. Es decir, ahora sobreviven muchos más y su esperanza de vida es mucho mayor. Esa carencia de medios no hace más que enfatizar la valentía de estos doctores al enfrentarse a algo nunca antes hecho en España. “Sabes hacer partes de ese procedimiento” cuenta el actual jefe de Urología, "se trata de ponerlo todo en conjunto e ir un poco más allá y manejar cualquier tipo de rechazo con los medios de la época.” El avance en los siguientes años es espectacular. “La mejoría de supervivencia por década ha sido del 10%”. Así hasta el 95% de trasplantes funcionantes a 5 años de la actualidad

Imagen aérea de las instalaciones del Hospital Clinic de Barcelona / hospitalclinic.org

A vida o muerte

Ese primer trasplante lo recibió una mujer de 35 años y consiguió disfrutar de una larga vida gracias a esta operación. El riñón, por su parte, provenía de un cadáver. “Estaban esperando el fallecimiento para poder extraer, porque no es como ahora” recuerda Alcaraz. Una vida salvó otra. Y es que, tal y como ha recordado Antoni Caralps, uno de los cirujanos que intervino, ahora ya nonagenario, “esa mujer hubiera muerto ya sino la hubiéramos trasplantado. No había opción de diálisis, era o vida o muerte”. La emoción y los nervios durante aquella operación inundaban los momentos previos a la operación. “Tuvo que ser algo incomparable” sentencia el doctor Alcaraz.

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