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Por primera vez España lidera una misión espacial

Airbus-España gana el concurso internacional para construir el nuevo satélite de la ESA que se dedicará a estudiar los planetas que orbitan alrededor de estrellas cercanas y que costará 50 millones de euros

El satélite espacial KEOPS de la ESA se dedicará a buscar y analizar planetas situados fuera de nuestro sistema solar y que orbitan en estrellas cercanas /

Por primera vez, una empresa española, "Airbus DS España", ha sido seleccionada para la construcción de un satélite de la ESA (la Agencia Espacial Europea). Y no es un satélite cualquiera. KEOPS (que así se llama y que cuesta 50 millones de euros) será el primer telescopio espacial de la ESA que se dedicará a observar y analizar exoplanetas en estrellas cercanas, es decir, planetas como Júpiter o Neptuno, que forman sistemas solares similares al nuestro. Es la primera vez que España gana un contrato de la ESA en una competición abierta, lo que consolida la posición de nuestro país en el selecto "club de naciones" con tecnología espacial

KEOPS, el nuevo telescopio espacial de la ESA, tendrá una capacidad única: podrá determinar los radios de los exoplanetas y su densidad con una precisión nunca alcanzada hasta ahora. Y esto es muy importante porque se han detectado ya unos 2.000 planetas que orbitan alrededor de estrellas que no son nuestro Sol. Además, el pasado mes de Abril el telescopio KEPLER detectó el exoplaneta más parecido a la Tierra (tiene un tamaño sólo un 10% mayor), lo que ha aumentado el interés de la comunidad científica internacional por encontrar un planeta gemelo del nuestro.

El lanzamiento de KEOPS, el nuevo telescopio espacial de la ESA para el análisis de exoplanetas, está previsto para el año 2017 y es un reto muy importante para Airbus DS España, porque requiere un programa de desarrollo muy exigente en cuanto a diseño, calidad y planificación. Gracias a su tecnología de fotometría de alta precisión, KEOPS podrá determinar con exactitud el radio de los exoplanetas y su densidad, y esto ofrecerá información muy importante sobre su estructura interna y otros parámetros no menos interesantes.

Objetivo científico

Aparte de medir su radio y la densidad de su planetaria, KEOPS identificará los exoplanetas con atmósferas significativas en función de su masa o distancia a la estrella.

KEOPS tendrá una masa total de unos 250 kg, costará 50 millones de euros y estará equipado con un telescopio de alta precisión fotométrica. Su misión en el espacio durará tres años y medio y el 20% del tiempo de observación estará abierto a toda la comunidad científica. La misión de Keops es un programa conjunto entre Suiza y la ESA, con importantes contribuciones de Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Portugal, Suecia y el Reino Unido.

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