Descubierto el planeta más caliente del universo

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado un nuevo planeta cuya superficie supera los 4.300 grados centígrados, una temperatura superior a la de la mayoría de las estrellas.

Reconstrucción del planeta más caliente descubierto hasta ahora en el Universo y que orbita alrededor de la estrella KELT-9, situada a 650 años luz de la Tierra. /

El planeta ha sido bautizado con el nombre de “KELT-9b” y ha sido localizado a 650 años luz de la Tierra, en la constelación de el Cisne, según una investigación que publica hoy la revista Nature.

Este nuevo exoplaneta (se denomina así a los que están fuera del Sistema Solar) alcanza durante el día los 4.315 grados centígrados, es decir tan solo 1.093 menos que la temperatura a la que llega el Sol.

"Es un planeta según cualquiera de las definiciones típicas basadas en la masa, pero su atmósfera es diferente a cualquier otro planeta que hayamos visto hasta ahora debido a la temperatura de su lado del día", explicó Scott Gaudi, profesor de astronomía en The Ohio State University y coautor del estudio.

Además la radiación ultravioleta de la estrella que orbita es tan brutal que el planeta podría literalmente evaporarse lejos debido al intenso resplandor, produciendo una cola de gas brillante.

 Gigante gaseoso

Estos son los datos que ofrece un equipo liderado por astrónomos de las universidades de Ohio State y Vanderbilt, ambas en Estados Unidos, y que se presentará en la reunión de primavera de la American Astronomical Society en Austin (Texas).

El exoplaneta es también un gigante gaseoso con 2,8 veces más masa que Júpiter pero solo la mitad de densidad, debido a que la radiación extrema de su estrella anfitriona ha provocado que su atmósfera se hinche como un globo.

Además, debido a que el calor es tan extremo, no se pueden formar moléculas como el agua, el dióxido de carbono o el metano. Y ¿por qué está tan caliente? Pues, porque la estrella que orbita es más del doble de grande y casi el doble de caliente que nuestro Sol.

Por otro lado, la órbita del planeta está muy cerca de la estrella, por lo que si la estrella empieza a expandirse, lo engullirá.

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