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El SMS cumple 25 años, una herramienta desterrada por WhatsApp

El Servicio de Mensajes SImples celebra un cuarto de siglo desde su aparición

El SMS cumple 25 años. / ATLAS

El Servicio de Mensajes Simples, más conocido como SMS (Short Message Services), cumple este domingo 25 años de existencia, sepultado bajo la explosiva popularidad de aplicaciones de mensajería instantánea como WhatsApp o Telegram, que han relegado a un segundo plano a las anticuadas notas de texto.

El arranque de este nuevo sistema de comunicación empezó con un simple mensaje como es "Feliz Navidad", enviado el 3 de diciembre de 1992 por el ingeniero canadiense Neil Papworth desde su ordenador al teléfono de Richard Jarvis, ejecutivo de Vodafone, a través de esta red de terminales móviles.

El servicio como tal había sido ideado por un ingeniero finlandés, Matti Makkonen, para funcionar como parte de la tecnología GSM (Global System for Mobile Communications o Sistema global para comunicaciones móviles) e implantado por Nokia, que durante los años noventa del siglo XX se convirtió en líder indiscutible de este sector en el mercado mundial.

Un sistema que marco un antes y un después

La mensajería vía SMS se popularizó enormemente a lo largo de sus primeros diez años de vida, dio paso a la creación de los primeros emoticonos e incluso generó un nuevo lenguaje entre los jóvenes, que comprimieron palabras y expresiones para adaptarse al limitado espacio disponible en cada nota.

En 2012, se enviaban aproximadamente unos 15 millones de SMS cada minuto y un estudio de la compañía Acision los calificaba como la forma "más popular" de comunicación a pesar de la competencia del correo electrónico y de la mensajería en redes sociales.

La situación cambió a raíz de la popularización de WhatsApp, una aplicación creada inicialmente en 2009 para dispositivos BlackBerry, que más tarde pasó a estar disponible para el iPhone  y también para otros teléfonos con sistema Android.

Nuevos tiempos para aplicaciones con más posibilidades

Los usuarios abandonaron en masa el SMS al tener disponibles muchas más opciones que notas de texto sencillas. Tener una aplicación donde se puede chatear sin límite de espacio, mandar fotos, emoticonos mucho más modernos, grabar audios e incluso hacer llamadas sin coste alguno, era y es mucho más cómodo que el limitado sistema de los SMS.

El creciente uso de otros sistemas de mensajería instantánea como Skype, Facebook Messenger o, más recientemente, Telegram (creada por los hermanos rusos Nikolay y Pavel Durov en 2013) ha terminado arrinconando a los SMS, cuyo uso es decreciente.

Sin embargo, según el director general de la empresa de ciberseguridad FT, Álex López, quizá la razón que les mantiene vivos a día de hoy sea la seguridad e integridad de sus comunicaciones ya que "aunque el anonimato es algo difícil de conseguir hoy en día, los SMS no tienen intermediario entre emisor y receptor".

Además, el servicio de estos sistemas no es tan fiable; WhatsApp, por ejemplo, ha sufrido varias caídas temporales y masivas durante los últimos meses, mientras la infraestructura del SMS se mantiene sobre la solidez de las distintas operadoras telefónicas que, además, "prácticamente regalan el servicio pues lo tienen amortizado después de tantos años generando buena parte de sus ingresos".

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