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Una cascada de kilómetro y medio de altura llenó el Mediterráneo de agua

La altura de la fue equivalente a cinco veces la altura de la Torre Eiffel

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Recreación de cómo fue la inundación que llenó el Mediterráneo de agua. / ICTJA-CSIC

Una enorme inundación llenó el Mediterráneo hace 5 millones de años. Han hallado rastros que dan fe de ello. La entrada de agua atlántica en forma de cascada de un kilómetro y medio de alto llenó el mar, parcialmente seco en aquella época. Lo hizo a través de Sicilia y fue en menos de dos años. El volumen de agua fue de tal magnitud que superó en mil veces el caudal medio del Amazonas actual. Han llegado a esta conclusión un estudio internacional de científicos con participación del CSIC que ha publicado en la revista Scientific Reports.

El fondo del mar ha revelado pruebas de una de las mayores inundaciones en la historia de la Tierra, registrada hace más de cinco millones de años.

Se cree que la inundación, conocida como la inundación Zancleana, puso fin a la Crisis de la Salinidad de Messiniense (MSC), un periodo durante el cual el mar Mediterráneo se secó parcialmente. Debido a la reducción de su conexión con el océano Atlántico, el mar Mediterráneo se transformó en un lago salino gigante que se evaporó parcialmente por el clima seco de la región, hace seis millones de años.

Las huellas de hace cinco millones de años

Una de las teorías propuestas para explicar el rellenado del mar Mediterráneo al final del MSC unos 640.000 años después es una inundación catastrófica a través del Estrecho de Gibraltar.

Al examinar la colección más completa de datos del lecho marino de las islas costeras de Sicilia y las Islas Maltesas, un equipo internacional de geocientíficos ha descubierto una extensa masa enterrada de material que se cree que fue erosionado y transportado por la inundación Zancleana.

Esta masa cubre un área equivalente a la de la isla de Creta y tiene hasta 900 metros de espesor en algunos lugares. El paso de la inundación Zancleana a través del escarpe de Malta, un largo acantilado de piedra caliza submarina, dio lugar a una cascada de 1,5 kilómetros de altura (equivalente a cinco veces la altura de la Torre Eiffel). Esta agua erosionó un cañón de 5 kilómetros de ancho y 20 de largo en el fondo marino que aún se conserva bajo el agua frente a la costa de la ciudad de Noto (sudeste de Sicilia).

Este descubrimiento es importante porque demuestra que el nivel del mar Mediterráneo durante el MSC se redujo en más de 1.000 metros, y que el final del MSC coincidió con una inundación catastrófica que afectó a todo el mar Mediterráneo.

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