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Las inundaciones en el departamento francés de Carcasona causan 11 muertos

Las trombas de agua cayeron en una amplia región del sur de Francia fronteriza con España por la tormenta Leslie

Un hombre fotografía casas dañadas por las inundaciones en Villegailhenc (Francia). / ()

Al menos once personas han muerto en el área de la ciudad francesa de Carcasona por las inundaciones causadas por la gota fría que se generó en el sur de Francia coincidiendo con la llegada desde España de la tormenta tropical Leslie.

Además, una persona se encuentra desaparecida, según ha indicado el primer ministro, Édouard Philippe, que hizo una vista a Trèbes, la localidad más afectada, en la que cayeron 296 litros por metro cuadrado en unas pocas horas, equivalentes a cuatro meses de precipitación media. La fuerte precipitación ha causado una crecida de siete metros del río Aude, el que da nombre al departamento, algo que no se producía desde 1891.

También ha habido graves daños en Villardonnel, donde una religiosa de 88 años perdió la vida tras ser arrastrada por el agua que arrasó la planta baja del monasterio en el que vivía. La Prefectura (delegación del Gobierno) ha indicado que en todo el departamento hay también ocho heridos leves.

Ante el riesgo del desbordamiento de un embalse, alrededor de 1.000 personas han sido evacuadas del pueblo de Pezens, que tiene 1.500 habitantes. Igualmente se ha procedido al desalojo de otras tres localidades.

FOTOGALERÍA | Bomberos trabajan en las operaciones de rescate debido a las inundaciones en Trebes. / GUILLAUME HORCAJUELO (EFE)

Las lluvias torrenciales han causado desperfectos en muchos tramos de carreteras y dejaron aisladas durante horas a decenas de localidades de Aude, donde 7.000 hogares han quedado privados de electricidad, además de otros 3.000 en el vecino departamento de Hérault, cuya capital es Montpellier.

Los colegios e institutos han permanecido cerrados toda la jornada, siguiendo las consignas de las autoridades para evitar cualquier desplazamiento, mientras que la línea de ferrocarril entre Carcasona y Narbona ha estado interrumpida durante varias horas.

Cerca de 750 bomberos han sido movilizados en Aude, la mitad procedentes de otros departamentos, a los que se han sumado más de 200 gendarmes y siete helicópteros.

Philippe, que es también de forma interina el responsable del departamento de Interior, ha recorrido los principales escenarios del siniestro acompañado del ministro de la Transición Ecológica, François de Rugy, y de Jacqueline Gourault, ministra delegada de Interior.

Alguno de los habitantes con los que se ha encontrado se han quejado de que no fueron advertidos de la alerta roja meteorológica con suficiente antelación, sólo cuando ya llevaba horas lloviendo con fuerza.

El primer ministro, que ha dicho que ha sido "un acontecimiento climático de una increíble intensidad" y "excepcional", ha declarado a la prensa que los servicios de salvamento estaban posicionados antes de que todo ocurriera, e insistió en el carácter "imprevisible" del fenómeno.

También ha avanzado que se acelerará la declaración de zona catastrófica y que, a más largo plazo, habrá que tener en cuenta lo ocurrido a la hora de planificar la reconstrucción y garantizar un alto nivel de seguridad.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que tiene previsto trasladarse allí rápidamente, quiso manifestar, durante una comparecencia con su homólogo surcoreano, Moon Jae-in, en París "la emoción y la solidaridad de toda la nación" con los damnificados, además de asegurar que "los servicios de rescate están movilizados".

Las de hoy fueron las inundaciones más mortíferas en esa zona de Francia desde noviembre de 1999, cuando hubo 26 muertos en el departamento de Aude. Según los servicios meteorológicos, en su origen estuvo el fenómeno de la gota fría por una temperatura elevada del Mediterráneo al final del verano, que favorece la llegada de corrientes de aire caliente y húmedo desde el sur que, al chocar con las montañas del Macizo Central, provocan fuertes precipitaciones.

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