Sociedad

La OMS eleva a 14,9 millones el exceso de muertes por COVID-19 en 2020 y 2021

El informe incluye muertes asociadas directamente o indirectamente con la COVID-19, por el impacto en los sistemas de salud

Imagen de archivo de Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, durante una conferencia en Ginebra. / DENIS BALIBOUSE (Reuters)

MADRID

El exceso de mortalidad directa o indirecta asociada a la pandemia de la COVID-19 entre el 1 de enero de 2020 y el 31 de diciembre de 2021 fue de aproximadamente 14,9 millones de personas, según nuevos datos aportados este jueves por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Estos datos aleccionadores no solo apuntan al impacto de la pandemia, sino también a la necesidad de que todos los países inviertan en sistemas de salud más resilientes que puedan sostener los servicios de salud esenciales durante las crisis, incluidos sistemas de información de salud más fuertes”, ha apuntado Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

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El exceso de mortalidad es la diferencia entre el número de muertes que se han producido y el que se esperaría en ausencia de la pandemia, según los datos de años anteriores. La OMS incluye en este informe muertes asociadas directamente con la COVID-19 (debido a la enfermedad) o indirectamente (por el impacto de la pandemia en los sistemas de salud y la sociedad).

Las muertes vinculadas indirectamente a la COVID-19 son atribuibles a otras condiciones de salud para las cuales las personas no pudieron acceder a la prevención y el tratamiento porque los sistemas de salud estaban sobrecargados por la pandemia. El número de muertes en exceso puede verse influido también por los fallecimientos evitados durante la pandemia por los menores riesgos de ciertos acontecimientos, como siniestros de tráfico o lesiones laborales.

Diez países

Según la OMS, el 84% del exceso de muertes por COVID-19 entre 2020 y 2021 se concentra en el sudeste asiático, Europa y América y solo 10 países aportan el 64%. Las naciones de ingresos medios representan el 81% de los 14,9 millones del exceso de mortalidad (un 53% en países de ingresos medianos-bajos y un 28% en países de ingresos medianos-altos), en tanto que un 15% corresponde a países ricos y un 4% a naciones pobres.

El número global de muertes en exceso fue mayor en los hombres (57%) que en las mujeres (43%) y también entre los adultos mayores. “El exceso de mortalidad es un componente esencial para comprender el impacto de la pandemia. Los cambios en las tendencias de mortalidad brindan información a los tomadores de decisiones para guiar las políticas para reducir la mortalidad y prevenir con eficacia futuras crisis. Debido a las inversiones limitadas en sistemas de datos en muchos países, el verdadero alcance del exceso de mortalidad a menudo permanece oculto”, indicó Samira Asma, subdirectora general de Datos, análisis y entrega en la OMS.

Los nuevos datos proceden de una colaboración global apoyada por el trabajo del Grupo Técnico Asesor para la Evaluación de la Mortalidad por Covid-19 y consultas a los países.

Este grupo, convocado conjuntamente por la OMS y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas Internacionales (UN DESA), está compuesto por muchos de los principales expertos del mundo, que desarrollaron una metodología innovadora para generar estimaciones de mortalidad comparables incluso cuando los datos están incompletos o no disponibles.

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