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Jueves, 19 de Septiembre de 2019

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Borrasca pasados los Cuarenta Rugientes

La flota de la Volvo Ocean Race se dividió hace unos días antes de atravesar una profunda borrasca en el Océano Austral que ya zarandea a los competidores que siguen su camino a Melbourne

La Etapa 3 (Ciudad del Cabo-Melbourne) era, a priori, una de las más señaladas por los patronos de los siete barcos que participan en la actual edición de la Volvo Ocean Race. Todos se esperaban condiciones adversas que no han tardado en llegar.

Ante la llegada de una profunda borrasca, pasados los Cuarenta Rugientes, que provoca olas de 13 metros y vientos de 50 nudos, los barcos se han dividido en dos. Los que han adoptado una estrategia más conservadora y se han alejado del ojo de la tormenta; y los que han optado por poner rumbo al sur y adentrarse en una ruta más rápida pero más peligrosa.

David Witt, al timón del Sun Hung Kai-Scallywag / Konrad Frost (VOR)

Entre los primeros, el Turn the Tide on Plastic ha sido el que más al norte se ha quedado. Dee Caffari es consciente de que lleva la tripulación más joven y menos experimentada y ha apostado por esquivar los vientos huracanados y las monstruosas olas que todo parece indicar que cogerán más al sur.

“He tenido mal estómago durante 24 horas y estaba pensando que podría haber sido algo que he comido o bebido, pero eso es muy poco probable”, escribía esta noche la patrona. “Si soy honesta, es una gran responsabilidad para mí tomar la decisión correcta y conseguir que el barco y el equipo salgan ilesos en las próximas 48 horas. Me está revolviendo el estómago, algo que nunca había experimentado antes”.

Dee Caffari antes de acercarse a la tormenta en la Etapa 3 (Ciudad del Cabo-Melbourne) / Photo by Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean Race (VOR)

La dirección de la regata ha establecido una zona de exclusión virtual al sur de la flota para mantener a los barcos lejos de los hielos de la Antártida, y es probable que los líderes vayan trasluchando a lo largo de esos límites para bordear la zona de exclusión.

“No creo que creo que estemos en modo competición en las próximas horas”, dijo el patrón de Dongfeng, Charles Caudrelier. “Queremos navegar rápido, pero la prioridad principal no es romper el barco o la tripulación”.

“Nos sentimos como si estuviéramos preparándonos para la guerra”, dijo el navegante de Vestas 11th Hour, Simon Fisher. Su equipo puede haber elegido la mejor opción, un punto medio al norte del grupo, con más opciones abiertas.

Etapa 3, de Ciudad del Cabo a Melbourne a bordo del Dongfeng / Martin Keruzore/Volvo Ocean Race (VOR)

Los que han hecho la apuesta de sumar velocidad y riesgo han sido el Dongfeng Race Team, el MAPFRE, el Team Akzonobel, el Team Brunel y el Team Sun Hung Kai / Scallywag, que han optado por bajar millas hacia el sur. Todos ellos están ya instalados en los Cuarenta Rugientes, con la cabeza del grupo pisando ya el paralelo 42.

Xabi Fernández describía ayer el clima casi prebélico que viven a bordo del barco español. “Hemos hecho zafarrancho y el barco está ahora preparado para lo que venga, estamos ya esperando a que venga el primer turbo. El viento irá subiendo y esta noche ya estaremos con 30 nudos de través... en fin, ¡bombero!”, afirmaba al patrón.

Etapa 3, a bordo del Mapfre, entre Ciudad del Cabo y Melbourne / Jen Edney (VOR)

El ‘bombero’ es el nombre con el que los navegantes españoles llaman de forma humorística a las condiciones que viven a bordo en los Cuarenta Rugientes, ya que el oleaje es de tal calibre que parece que tengan un bombero en la proa con la manguera disparando a todo meter sobre la cubierta.

El Vestas 11th Hour apostó en principio por hacer un repiquete y trasluchar hacia el norte, pero una vez superada la línea ortodrómica (la que marca la distancia más corta) hacia Melbourne ya ha puesto también la proa hacia el sur y también ha bajado más allá del paralelo 40.

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