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Sábado, 19 de Octubre de 2019

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Hallan en Torrelara el esqueleto un dinosaurio semicompleto

Los científicos estudiarán si se trata de una nueva especie

Los restos hallados en la campaña de excavaciones de este verano en el yacimiento de Torrelara (Burgos) se estudiarán con detalle en los próximos meses porque algunas características de los restos de un gran dinosaurio saurópodo que se han extraído apuntan a la posibilidad de que se trate de una nueva especie, ha informado uno de los codirectores del equipo, Fidel Torcida. En todo caso, se trata del saurópodo más antiguo de la zona norte del Sistema Ibérico y uno de los ejemplares más completos de dinosaurios ibéricos de finales del Jurásico, por lo que “su estudio será clave para entender tanto el desarrollo de las faunas saurópodas ibéricas como las posibles semejanzas de las faunas europea, norteamericana y africana”, ha explicado Torcida.

El colectivo arqueológico y paleontológico de Salas de los Infantes, que coordina los trabajos, ha emitido una nota de prensa en la que se afirma que en esta campaña, finalizada hace unos días, han recuperado cientos de elementos fósiles, que han quedado documentados en 115 registros, sumados a los 145 de la campaña de 2017. Además, a diferencia del año pasado, en esta campaña el panorama del yacimiento ha cambiado y han aparecido restos esqueléticos en conexión anatómica, es decir, articulados tal como los tenía el animal en vida y no dispersos como ocurrió en 2017. En especial destaca una parte importante de la columna vertebral: toda la parte correspondiente a la “espalda” del animal, con unas 12 vértebras, a las que se unen también varias costillas que pueden llegar a medir más de 1.5 metros de longitud. Otros elementos recuperados son un sacro de gran tamaño, casi completo y también articulado; elementos de la extremidad anterior, como un húmero derecho de 140 centímetros de longitud, un cúbito y un metacarpal; una escápula; un metatarsal; y un hueso craneal. En conjunto, se dispone de huesos de casi todo el cuerpo del animal, lo que supone un esqueleto semicompleto que va a facilitar un estudio detallado, a diferencia de otros yacimientos que aportan material mucho más fragmentario. Esta situación permitirá a los investigadores caracterizar con fiabilidad la identidad del dinosaurio de Torrelara, así como determinar si puede ser una especie nueva, pues algunas características anatómicas observadas en húmero o cadera parecen ser diferentes a las observadas en otras especies ya conocidas.Los restos hallados en el yacimiento son de hace unos 145 millones de años, en el tránsito del Jurásico al Cretácico, que es la época de importantes cambios en las faunas de dinosaurios, asociados a la disposición de los continentes en aquellos tiempos.

Además, junto a los restos del dinosaurio, se han localizado varios microfósiles como polen, ostrácodos (crustáceos acuáticos de pequeño tamaño) y fragmentos de plantas carofitas. Ese conjunto de fósiles ayudará a obtener datos precisar tanto el ambiente en el que vivió el dinosaurio de Torrelara, como su antigüedad. Otra sorpresa para los investigadores ha sido la aparición de pequeñas cáscaras de huevos fosilizadas, algunas de ellas atribuidas a dinosaurios, que serían de las más antiguas encontradas en la península ibérica y que, al aparecer junto a huesos fosilizados aumentan notablemente el interés científico del yacimiento.

El equipo de excavación de este verano ha estado integrado por 30 estudiantes universitarios, licenciados, doctorandos y doctores de biología, geología, antropología, arqueología y gestión ambiental, procedentes de Bélgica, México, Castilla y León, Madrid, País Vasco, País Valenciano, Castilla-La Mancha y La Rioja. Los trabajos se han centrado en una superficie unos 120 metros cuadradosde la capa en la que yacían los huesos fosilizados de dinosaurios. Este año se ha podido determinar que el grosor de la capa con fósiles alcanza los 2 metros y que corresponde a sedimentos depositados en el fondo de una charca o laguna con frecuentes cambios de nivel del agua, por lo que los trabajos en el yacimiento continuarán en la campaña de 2019.

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