Sábado, 24 de Octubre de 2020

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Paleontología

Descubierto en Loarre (Huesca) uno de los mayores yacimientos de huevos de dinosaurio del mundo

Los paleontólogos han identificado más de una veintena de huevos, de unos 20 cm de diámetro con 68 millones de años de antigüedad

Miguel Moreno Azanza (FCT-NOVA) y José Manuel Gasca, directores de la actuación, examinan uno de los huevos de dinosaurio

Miguel Moreno Azanza (FCT-NOVA) y José Manuel Gasca, directores de la actuación, examinan uno de los huevos de dinosaurio / Radio Huesca

Un equipo internacional de paleontólogos españoles del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y portugueses de la Universidad Nova de Lisboa excava durante estos días un yacimiento que ha preservado una extensa área de nidificación de dinosaurios de hace 68 millones de años, en el término municipal de Loarre, en la provincia de Huesca.

Hasta el momento, los paleontólogos han identificado más de una veintena de huevos de dinosaurio. Esféricos y de unos 20 centímetros de diámetro, presentan un estado de conservación óptimo, y se encuentran agrupados, sugiriendo la existencia de varios nidos.

Un análisis preliminar apunta que pertenecen a dinosaurios saurópodos titanosaurios, unos herbívoros cuadrúpedos de largas colas y cuellos, que podrían alcanzar los 20 metros de longitud.

Ahora se procederá a escanear con un TAC el mayor número posible de huevos, con la esperanza de encontrar embriones en el interior de alguno de ellos.

Yacimiento localizado en 2019

El yacimiento fue localizado a finales de 2019 por José Manuel Gasca, paleontólogo y aficionado al Trail running, durante un entrenamiento con el Club Alpino Universitario por la Sierra de Loarre.

Tras una primera evaluación a finales de enero, se comunicó el yacimiento a la Dirección General de Patrimonio Cultural del Gobierno de Aragón, que autorizó la presente actuación. Los doctores Miguel Moreno Azanza, paleontólogo oscense afincado en Portugal, y José Manuel Gasca lideran las excavaciones que se extenderán durante los meses de septiembre y octubre, con la colaboración del Ayuntamiento de Loarre, que se ha volcado con el equipo de paleontólogos.

Octávio Mateus, líder del equipo de investigación de vertebrados de la Universidade Nova de Lisboa, e investigador de huevos de dinosaurio durante más de 30 años, insistió en la importancia del descubrimiento, que comparó con los mundialmente famosos y mucho más antiguos huevos de dinosaurio de Portugal, con más del doble de la edad.

José Ignacio Canudo, director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza, apunta que a pesar del esfuerzo durante años no se había encontrado huevos de dinosaurios en los Pirineos aragoneses. Este descubrimiento permitirá estudiar aspectos de la biología reproductiva de los últimos dinosaurios no avianos de Europa, entre ellos cómo construían los nidos, o si las hembras se agrupaban para anidar al mismo tiempo. Además de permitir datar las rocas de la Sierra de Loarre en torno a unos 68 millones de años.

Miguel Moreno-Azanza ha declarado que "tras recorrer el mundo entero estudiando huevos de dinosaurio en cinco continentes, resulta que uno de los yacimientos más importantes estaba en la sierra en la que jugaba de pequeño con mis dinosaurios de plástico".

Por su parte, Gasca comenta que "en el Prepirineo hay rocas con potencial para contener dinosaurios. La curiosidad y mi formación paleontológica me mueve a inspeccionar estos parajes cuando tengo ocasión de atravesarlos. Esta vez, mi curiosidad fue recompensada".

Los paleontólogos llevan años prospectando estos territorios buscando yacimientos de dinosaurios, sin embargo, hasta ahora no se había encontrado nada más que algún hueso aislado.

El descubrimiento de nidos de dinosaurio en el prepirineo oscense viene a enriquecer el ya de por sí notorio patrimonio cultural del municipio de Loarre. Roberto Orós, alcalde de Loarre, ha puesto a disposición de los paleontólogos toda la ayuda logística necesaria, y se muestra entusiasmado con este descubrimiento en el municipio, que ya cuenta con otros recursos paleontológicos, como un yacimiento visitable de huellas de rinoceronte, en el entorno del Castillo de Loarre.

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