Viernes, 22 de Enero de 2021

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El Centro Príncipe Felipe trabaja en el desarrollo de nuevos test de coronavirus a través de saliva

El procedimiento es fiable, económico y no invasivo y, además, permite detectar infecciones en estadios muy tempranos o con baja carga viral

Investigadores del centro Príncipe Felipe trabajan en el desarrollo de estos test de coronavirus a través de muestras de saliva.

Investigadores del centro Príncipe Felipe trabajan en el desarrollo de estos test de coronavirus a través de muestras de saliva. / GVA

El Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) trabaja en el desarrollo de un nuevo test de detección del coronavirus a través de muestras de saliva. Se trata de pruebas similares a las que han sido aprobadas por la agencia estadounidense del medicamento y que minimizan la interacción física de los trabajadores del sistema sanitario con posibles personas infectadas.

El procedimiento es fiable, económico y no invasivo, que además permite detectar infecciones en estadios muy tempranos o con baja carga viral y el resultado es comparable al de muestras nasofaríngeas

El centro de investigación destaca que otra ventaja muy importante de emplear muestras de saliva para realizar las pruebas PCR es que el propio paciente puede tomar su muestra y entregarla en su centro de salud dentro de un recipiente cerrado y de forma segura. Además, al ser no-invasiva no supone ningún dolor ni molestia para los pacientes, un punto que puede facilitar una mayor participación en programas de rastreo.

Este tipo de test, según estudios científicos recientes, permite realizar más pruebas a más personas en menos tiempo, siempre con el objetivo de cortar las cadenas de contagio.

"Una firme candidata para el diagnóstico"

El jefe del Laboratorio de Inmunología Molecular y Celular del CIPF, Enric Esplugues, añade que la prueba de detección de SARS-Cov-2 en saliva mantiene una alta sensibilidad. La saliva, según diferentes estudios científicos publicados en las ultimas semanas, es una firme candidata para el diagnóstico de COVID-19 porque su recolección es mínimamente invasiva y ha mostrado una sensibilidad comparable a los hisopos nasofaríngeos. Además, la metodología usada por los investigadores del CIPF no requiere de la purificación de RNA.

La directora del CIPF, la doctora Deborah Burks, considera que es una forma de avanzar con las pruebas de cribado, incluso a gran escala: “Es un método muy apto para niños porque esta metodología se adapta perfectamente a un programa de screening masivo, puesto que se pueden emplear pools de muestra”.

“Es posible detectar pacientes de Covid-19 en estadios muy tempranos o con cargas virales bajas con resultados comparables a las pruebas de PCR a partir de muestras nasofaríngeas”, añade la doctora Burks.

Estudios en otros países

Otros centros españoles y europeos de referencia realizan también estudios parecidos a partir de muestras de saliva. Las principales ventajas que ofrece este tipo de test sobre la PCR nasofaríngea es que son menos invasivos, consistentes y económicos.

El Centro de Investigación Príncipe Felipe está acreditado por el Instituto de Salud Carlos III para realizar test de PCR diagnósticos de COVID-19. Su equipamiento e instalaciones, el personal altamente cualificado y sus niveles de bioseguridad permiten llevar a cabo las pruebas PCR para dar apoyo a la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública y a sus centros de salud y hospitales.

Otros proyectos del CIPF

El doctor Francisco J. Iborra, junto al doctor Fernando Almazan del CSIC, llevan a cabo un estudio sobre las modificaciones que induce el SARS-Cov-2 en el metabolismo celular. Los virus, cuando nos infectan, modifican el metabolismo celular en su beneficio, para optimizar su crecimiento y expansión.

“Si descubrimos dianas metabólicas, podremos actuar de manera farmacológica, impidiendo o al menos interfiriendo en la progresión de la infección”, señala el Dr. Iborra. “Usando dicha estrategia, hemos identificado varias dianas y nos encontramos en proceso de validar su impacto en el curso de la infección”, añade el investigador.

Por su parte, el laboratorio de la doctora Mar Orzáez estudia el papel que desempeñan en la activación del inflamasoma las distintas proteínas que conforman el virus. Este grupo investiga las estrategias farmacológicas que resultarían más adecuadas para inhibir la inflamación inducida por el virus.

“Es ya un hecho demostrado que la activación del inflamasoma ocurre en pacientes graves de COVID-19 y existen evidencias que relacionan la magnitud de su activación y su progresión durante la hospitalización, con la evolución clínica del paciente”, señala la investigadora del CIPF.

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