Miércoles, 24 de Febrero de 2021

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Descubierta "por casualidad" una planta hasta ahora desconocida

Un grupo de investigadores del Real Jardín Botánico de Madrid ha encontrado la planta en las sierras calizas de Burgos, Álava y La Rioja

Imagen de la especie críptica descubierta en este trabajo, en la Sierra de Toloño (La Rioja)

Imagen de la especie críptica descubierta en este trabajo, en la Sierra de Toloño (La Rioja) / David Criado Ruiz | RJB-CSIC

Cualquier descubrimientos es un hito importante. Muchos de ellos son fruto de la casualidad. Es el caso de este hallazgo que se ha producido en la sierra de Burgos. "Estábamos tratando de descubrir procesos de hibridación en un género de planta en concreto y nos encontramos, fruto del azar, con esta especie", asegura Gonzalo Nieto Feliner, investigador del Real Jardín Botánico de Madrid

Ejemplar de Phalacrocarpum oppositifolium / Gonzalo Nieto Feliner | RJB-CSIC

Phalacrocarpum es un género de angiospermas endémico de la Península Ibérica, uno de los 27 reconocidos en Flora Ibérica que se distribuye por el cuadrante noroccidental. En dicha obra, se reconoce una sola especie con tres subespecies, pero hay un par de regiones donde la incertidumbre taxonómica es importante y resolver esa incógnita ha sido uno de los objetivos que se han marcado algunos botánicos.

La planta encontrada se trata de una especie críptica. Este nombre engloba a las especies que son raras, están escondidas, no se distinguen a simple vista  y los científicos carecen de información genética.

Imagen de la especie críptica descubierta en este trabajo, en la Sierra de Toloño (La Rioja) / David Criado Ruiz | RJB-CSIC

Según nos han aclarado desde el Real Jardín Botánico de Madrid, utilizando varios marcadores moleculares (secuencias de ADN de regiones nucleares y plastidiales así como un estudio preliminar de marcadores SNPs distribuidos por todo el genoma), un equipo de investigadores de su centro, perteneciente al CSIC, ha desvelado la existencia de esta especie críptica, que habita en las sierras calizas de la provincia de Burgos, Álava y La Rioja.

En A vivir que son dos días Castilla y León hemos mantenido una conversación con este investigador en la que nos ha dado todos los detalles del trabajo que realizan y la importancia del descubrimiento.

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"Está muy diferenciada genéticamente no solo de la subespecie en la cual se creía incluida sino también del resto de poblaciones muestreadas de todo el género", señala el investigador Gonzalo Nieto Feliner que, según añade, "además de esta especie críptica, este estudio ha descubierto la existencia de procesos de hibridación que explican la incertidumbre taxonómica que motivó la investigación".

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