Miércoles, 28 de Julio de 2021

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Obama levanta las restricciones sobre las investigaciones con células madre

Revierte así una política impuesta por Bush en 2001

El presidente de EEUU, Barack Obama, ha levantado las restricciones sobre el uso de fondos federales para financiar investigaciones con células madre embrionarias, y ha dicho que la ciencia no está reñida con los valores morales.

"Apoyaremos vigorosamente a los científicos que persigan esta investigación", ha dicho Obama en una ceremonia en el Salón Este de la Casa Blanca, al emitir una orden ejecutiva que revierte una política impuesta en 2001 por su antecesor, George W. Bush, así como un memorando para restablecer la "integridad científica". "Cuando el gobierno no hace estas inversiones, se pierden las oportunidades, no se exploran caminos prometedores. Algunos de nuestros mejores científicos se van a otros países que patrocinen su trabajo, y esos países pueden llevarnos la delantera en los avances que transforman nuestras vidas", agregó.

Por otra parte, Obama ha explicdo que el memorando ordena a la Oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca que elabore una estrategia en aras de la "integridad científica" en la toma de decisiones del Gobierno, en la que los asesores científicos se elijan por su historial y experiencia "y no por sus políticas o ideología".

Dinero público

El presidente estadounidense ha establecido un plazo de cuatro meses para que el Instituto Nacional de Salud (NIH por sus siglas en inglés) elabore nuevas normas al respecto, según informaron fuentes oficiales.

El NIH será el organismo encargado de decidir si es ético y legal financiar con dinero público estudios sobre células madre procedentes de embriones, aseguró uno de sus consejeros científicos, el doctor Harold Varmus.

Investigadores y abogados han sido invitados a una ceremonia que tendrá lugar en la Casa Blanca y en la que el presidente norteamericano hará el anuncio, señaló en rueda de prensa la directora del Consejo de Política Interna, Melody Barnes. Además, Obama firmará en un documento su compromiso para "reestablecer la integridad científica en las decisiones gubernamentales que se tomen", añadió.

"(Obama) cree que con su firma va a seguir cumpliendo las promesas realizadas durante los más de veinte meses de campaña", aseguró Barnes, para apostillar que "el presidente cree que es particularmente importante firmar este memorando para devolver a la ciencia y a la tecnología al corazón (...) de los objetivos nacionales".

Bush y la religión

Bush había sido acusado por políticos y científicos de haber tomado decisiones en el campo de la ciencia influidas en sus creencias religiosas. Un ejemplo que no sólo se cumplía en el caso de la investigación sobre células madre embrionarias, sino en otros aspectos como el cambio climático.

Además, Barnes señaló que al levantar las restricciones para la financiación de estas investigaciones, se ayudará a crear más puestos de trabajo y se reforzará el sistema sanitario.

El doctor Varmus, por su parte, aseguró que Obama dará los próximos 120 días al NIH para que establezca un marco de trabajo para la utilización de fondos gubernamentales para trabajar con células madre embrionarias de origen humano.

La conocida como Enmienda Dickey, limita actualmente el uso de dinero público para el desarrollo de este tipo de investigaciones, porque las células deben ser tomadas de embriones humanos. Esto implica que las investigaciones financiadas actualmente por el Gobierno sólo se realizan con células extraídas de otros orígenes.

"El presidente, en efecto, va a permitir la financiación federal de estudios para la investigación de células madres de origen embrionario", indicó Vermus, ex director del NIH y consejero del presidente norteamericano. "No habrá ningún intento explícito de establecer cuáles serán las líneas a seguir", añadió.

Los partidarios de estas investigaciones aseguran que las células madre embrionarias podrían suponer una revolución en la medicina actual y podrían, entre otras cosas, ayudar a regenerar lesiones severas en la espina dorsal, restaurar los tejidos destruidos por la diabetes juvenil o regenerar células del cerebro afectadas por el Parkinson.

¿El fin de la piratería? en 'Hoy por hoy' (10/03/2009)

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