Lunes, 24 de Enero de 2022

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Expertos españoles crean un filtro para las lentes de contacto que protege a la retina de la luz blanca

Pese a que la lente está tintada con un color amarillo, la percepción del color es la misma que si se llevara una transparente

Las lentillas ya no solo ayudarán a ver mejor sino que podrán proteger la retina de la luz blanca como lo hace una crema protectora solar con la piel. Esto será posible gracias a un filtro óptico en lentes de contacto creado por expertos del Grupo de Investigación en Neuro-Computación y Neuro-Robótica de la Universidad Complutense de Madrid. Este filtro protege la retina de la acumulación nociva diaria de luz natural y artificial, y compensa y previene su degeneración. Además, pese a estar tintada de amarillo, esta lente permite identificar los colores y ofrece un mayor contraste de luz por la noche.

Los resultados de este trabajo, comenzado hace cinco años, revelaron que los genes que protegen la retina se ven aumentados en los animales protegidos de forma artificial. Por su parte, en los animales que no cuentan con esta protección se produce una mayor apoptosis o suicidio celular, una manera en la que se deterioran las neuronas debido a muchos aspectos.

Entre ellos, el estudio determinó qué porcentaje del daño se debe a la incidencia de la luz violeta. En este sentido, la directora del estudio, Celia Sánchez Ramos, indicó que la luz visible que está cerca del ultravioleta a partir de 380 nanómetros es la que se quiere absorber con esta lente, ya que constituye entre el 13% y el 14% de la luz que rodea toda la vida y supone "un porcentaje muy alto".

Asimismo, Sánchez Ramos apuntó que de los 126 millones de receptores que tiene un ojo cualquiera, seis millones son conos receptores de la luz del color. "La lente tiene que servir de barrera a la toma de la luz que puede dañar", apuntó al respecto.

No cambia la percepción en el color

Por otro lado, la directora del estudio también apuntó que el color amarillo con el que cuenta la lente ni se aprecia, y aseguró que, según los estudios realizados en más de 2.000 personas, tampoco cambia la percepción del color. "La discriminación que se hace del color es exactamente la misma que si se lleva una lente transparente", aseguró la profesora Sánchez Ramos.

De hecho, indicó que el uso de este filtro óptico mejora y aumenta la sensibilidad luminosa diferencia, es decir, el contraste de la luz por la noche. No obstante, matizó que ese no es el objetivo ni la intención real del estudio, sino preservar la retina de la parte negativa de la luz blanca, "tanto tiempo como se viva". "Lo que va a permitir esta lente en aquellas personas en las que se haya sustituido su cristalino natural, que ya no tienen pigmento amarillo, es que puedan suplementarlo, y está dirigido a todas las personas que quieran preservar su retina, al igual que se hace con las cremas protectoras y la piel", señaló.

Este estudio se llevó a cabo con ratones expuestos a distintos tipos de luz, en los que se analizaron sus retinas para posteriormente comprobar cuál era la parte de la luz blanca natural y artificial que produce el daño en ella. Además, la investigación se realizó también en conejos, a los que se operó de cataratas para simular cómo afecta la luz a los seres humanos con estas condiciones.

La profesora Celia Sánchez Ramos fue recientemente galardonada con el Premio a la Mejor Inventora del año 2009 de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, con la Medalla de Oro a la Mejor Invención Sanitaria. Asimismo, también recibió el Premio a la mejor Patente Española, concedida en la 37º edición del Salón Internacional de Inventos y Nuevas técnicas de Ginebra (Suiza).

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