Sábado, 13 de Agosto de 2022

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Células madre que "buscan y destruyen" el cáncer

Un equipo británico revela que células modificadas genéticamente podrían ingresar en las células cancerosas y administrarles una proteína que ataca a los tumores

Un equipo de científicos británicos reveló que células madre de la médula genéticamente modificadas se mostraron prometedoras como una posible nueva forma de aplicar a los tumores proteínas para eliminar el cáncer.

Experimentos en cultivos celulares y en ratones señalaron que las células madre adultas, un tipo conocido como mesenquimales, podrían ingresar en las células cancerosas y administrarles una proteína letal que ataca sólo a los tumores, mientras que evita al tejido normal saludable.

"Desarrollamos células que apuntan puntualmente al cáncer a través del cuerpo y administran proteínas anticancerígenas donde es necesario, en un enfoque de búsqueda y destrucción", dijo el doctor Michael Loebinger, del University College de Londres, quien presentó sus hallazgos en una conferencia de la Sociedad Torácica Estadounidense, en San Diego.

"Básicamente, combinamos dos piezas de investigación. La primera es que las células madre mesenquimales tienen una capacidad innata de detectar los tumores a través del cuerpo", señaló Loebinger durante una entrevista telefónica.

De momento, sólo ratones

El experto, junto con el doctor S. M. Janes y otros colegas alteraron las células para que expresen o generen la proteína anticancerígena denominada TRAIL.

Estudios sobre cultivos celulares mostraron que este material genéticamente modificado lograba encontrar y eliminar las células del cáncer pulmonar, mamario, de células escamosas y de cuello de útero. "Muchos cánceres tienen sensibilidad a esta proteína TRAIL", manifestó el autor.

Los expertos también inyectaron las células madre en ratones con tumores de pecho y demostraron que podían exterminar de manera segura los tumores, dejando intacto el tejido saludable.

"Cuando administramos esta terapia, el 38%de los tumores fue eliminado por completo", dijo Loebinger.

El experto indicó que el objetivo sería desarrollar un tratamiento de base celular contra el cáncer para los humanos, el cual apunte específicamente a las células cancerosas.

'Inmunoprivilegiadas'

Una propiedad atractiva de estas células es que son "inmunoprivilegiadas", lo que significa que el cuerpo no las rechaza como si fuesen invasores externos.

Esto implica que pueden crearse en lotes generales en lugar de tratamientos personalizados para cada paciente, explicó Loebinger, quien dijo que se necesitarían una serie de estudios sobre la seguridad, pero que el equipo espera que los ensayos con personas comiencen en dos o tres años.

El cáncer infantil

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