Miércoles, 22 de Marzo de 2023

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Detectan heces de conejo en tabaco de contrabando

Consumidores particulares denunciaron el desagradable sabor de los cigarrillos pese a que se trataba de marcas comerciales conocidas

La Guardia Civil ha detenido en el marco de la Operación 'Chester' a doce personas pertenecientes a una red de importadores de tabaco falsificado en Santa Cruz de Tenerife. La cantidad defraudada a las arcas públicas gira en torno a un millón de euros al Estado y 400.000 euros a la Comunidad Autónoma Canaria. Sobre ellos pesan delitos contra la salud pública, asociación ilícita, cohecho, contrabando, contra la propiedad industrial y fraude fiscal, entre otros. La investigación comenzó después de las denuncias presentadas por particulares que habían comprado cajetillas de tabaco y encontraron un desagradable sabor y olor en los cigarrillos, a pesar de que tratarse de marcas conocidas.

El tabaco falsificado es elaborado en fábricas clandestinas ubicadas en China. Pasa por Emiratos Árabes y desde allí se distribuye, según ha informado la Guardia Civil. En esas fábricas se hacinan cientos de personas en condiciones infrahumanas, que elaboran este tipo de cigarrillos a muy bajo coste. Logran imitaciones muy difíciles de detectar, ya que incluso se realizan manualmente. En su composición aparte de las sustancias tóxicas habituales como el alquitrán y la nicotina, se han detectado desechos correspondientes a excrementos animales como heces de conejo.

Esas sustancias tóxicas han aparecido en cantidades que suponen un riesgo añadido a la salud. Los primeros análisis han arrojado niveles de monóxido de carbono, metales pesados, de alquitrán y nicotina, que incumplen la normativa sanitaria y constituye un verdadero riesgo contra la salud pública, por ello se les imputa este delito.

La distribución

La venta del tabaco se realizaba en las zonas turísticas y de ocio nocturno de la isla, cuando más difícil le resulta al consumidor detectar el fraude.Tras las primeras investigaciones se constató que los empresarios detenidos formaban parte de un amplio entramado. Habían creado 'sociedades pantalla', con domicilios sociales ficticios, teléfonos inexistentes o de cabinas de teléfono, que justificaban la importación del tabaco con destino a los buques en el puerto de Santa Cruz de Tenerife.

Un elemento clave era la connivencia de hasta cinco funcionarios pertenecientes a distintos organismos; tanto estatales como autonómicos. Gracias a ellos la organización conseguía eludir las inspecciones reglamentarias al tabaco, que a todas luces eran falsificaciones de marcas conocidas.

En prisión, cinco de los detenidos

Durante la operación policial se ha incautado abundante documentación y se han aprehendido 1.618.963 cajetillas de distintas marcas de cigarrillos cuya comercialización en destino hubiera reportado a la organización beneficios por valor total de 4.850.000 euros. Además han sido intervenidos 21.000 euros en metálico, una docena de ordenadores y una máquina de contar billetes.

En total han sido detenidas 12 personas, todos varones, de edades comprendidas entre los 30 y los 66 años. De ellos cinco son empresarios, uno agente de aduanas, un transportista y cinco funcionarios tanto de la Administración Autonómica como Estatal encargados de la inspecciones portuarias, a los que se les imputa la comisión de los delitos de cohecho, contra la salud pública, asociación ilícita, contrabando, contra la propiedad industrial y fraude fiscal entre otros delitos y en el caso de los funcionarios hay que añadir el de omisión del deber de perseguir delitos.

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