Miércoles, 25 de Mayo de 2022

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CIENCIA

Los mamíferos con un cerebro más grande viven más

Según concluye un estudio estadístico de 493 especies llevado a cabo por el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF)

Una cría de elefante espera junto a su madre en el Addo Elephant National Park de Sudáfrica

Una cría de elefante espera junto a su madre en el Addo Elephant National Park de Sudáfrica / RODRIGO ARANGUA / AFP

Los mamíferos que tienen un cerebro más grande en relación con la medida del cuerpo suelen vivir más años, según concluye este centro adscrito a la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

Mediante un método estadístico, los autores han analizado los datos de 493 especies de mamíferos, desde roedores y murciélagos, hasta cetáceos, felinos y marsupiales, y han constatado que tener un cerebro más grande también suele ir asociado a una vida más larga y, por ende, a un mayor período de reproducción.

En el estudio, publicado en el 'Journal of Evolutionary Biology', también han observado que las especies con cerebros más grandes tardan más en alcanzar la madurez sexual, lo que se compensaría en parte con el hecho de tener una vida reproductiva más larga.

Han observado que en el caso de los chimpancés, los gorilas, las ballenas, los delfines y los elefantes, la medida del cerebro es más grande de lo que se esperaría en relación a la medida corporal.

Los científicos llevan mucho tiempo cuestionándose por qué la naturaleza favorece, a veces, el desarrollo de cerebros grandes si éstos requieren más tiempo para alcanzar la madurez funcional y consumen más energía.

Una de las explicaciones clásicas es la hipótesis del cerebro protector, según la cual un órgano más grande otorga más flexibilidad de comportamiento ante cambios en el entorno y favorece el aprendizaje, aspectos que permiten hacer frente con éxito a desafíos ecológicos.

Los investigadores del CREAF César González-Lagos y Daniel Sol, junto con Simon Reader, de la Universida McGill de Canadá, han sido los autores del trabajo.

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