Jueves, 17 de Junio de 2021

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Coronavirus Covid-19

Expertos mundiales avisan del riesgo de no actuar ya ante la próxima pandemia: "El sistema no nos protegerá"

La pandemia de COVID-19, que ha matado a más de 3,3 millones de personas, y destruido la economía mundial, "podría haberse evitado", según las conclusiones de los expertos independientes encargados por la OMS

Incineración de víctimas de la COVID-19 en la India.

Incineración de víctimas de la COVID-19 en la India. / Amarjeet Kumar Singh/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

El grupo de expertos independientes a los que la OMS encargó un estudio de los potenciales fallos en su trabajo respecto a la pandemia de COVID-19 dice que se tomaron decisiones tarde y se perdió prácticamente un mes, el de febrero de 2020, antes de actuar a nivel internacional con contundencia. Repasan lo que consideran fallos estructurales muy anteriores a esta pandemia, y recomiendan cambios de cara al futuro: una OMS fuerte y con capacidades y poderes que pueda actuar con contundencia si en el futuro surge una situación similar.

Son las conclusiones del Panel Independiente de Preparación y Respuesta a Pandemias, formado por expertos y personalidades que durante ocho meses examinaron los fallos que hubo en la gestión de la actual crisis de la covid por encargo de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Consideran que la agencia de la ONU para la salud debió adelantar al menos una semana la declaración de emergencia sanitaria. Y destaca la responsabilidad del gobierno chino, que recibió reportes de médicos advirtiendo de lo que a la postre sería el coronavirus ya desde diciembre de 2019.

Mecanismo fuerte de financiación

El mundo necesita contar con un mecanismo fuerte de financiación que le permita afrontar futuras pandemias y que, en caso de emergencia, pueda desembolsar entre 50.000 y 100.000 millones de dólares a corto plazo. El Panel, en su informe final, señala de forma tajante que "el sistema actual falló en protegernos de la pandemia de covid-19". "Y si no actuamos para cambiarlo ahora, no nos protegerá de la próxima amenaza pandémica que podría ocurrir en cualquier momento", afirmó la copresidenta del Panel y ex primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, al presentar el informe.

5.000 y 10.000 millones de dólares anuales

Entre las recomendaciones que se formulan figura la creación de un mecanismo internacional que movilizaría entre 5.000 y 10.000 millones de dólares anuales (por un periodo de diez a quince años) para mantener una capacidad de respuesta continua frente a posibles pandemias.

En caso de declaración de pandemia debería poder movilizar diez veces tales cantidades, adelantando lo que los países se comprometan a aportar para no perder un tiempo que redunda en la propagación del agente pandémico, sea un virus u otro tipo de patógeno.

Ese mecanismo sería independiente de la OMS y supervisado por el Consejo Mundial sobre Amenazas para la Salud, que también se propone crear con el objetivo de mantener un alto compromiso político con la preparación y respuesta a pandemias.

El cálculo económico que se hace es simple y consiste en comparar tales cantidades con los 7 billones de dólares que el mundo perdió únicamente en 2020 a causa de la crisis sanitaria, a lo que habrá que sumar el impacto económico durante este año y los siguientes.

Uno de los problemas identificados anteriormente en la respuesta a la pandemia de la covid-19 fue que los países exigían mucho de la OMS, pero le negaban la autoridad y financiación suficientes para ofrecerles las respuestas esperadas.

A este respecto, el Panel propone que se acabe con el modelo que permite a los países hacer contribuciones condicionadas a la OMS, por ejemplo para financiar un área de salud en particular, y que los Estados aumenten sus contribuciones obligatorias a esta Organización.

Actualmente, los dos tercios del presupuesto de la OMS se cubren con contribuciones voluntarias de los países.

Asimismo, se plantea que el mandato del secretario general de la OMS, su máximo responsable, sea de siete años, pero sin posibilidad de reelección, aunque esto no se aplicaría de forma retroactiva.

Por ello, el actual secretario general, el etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, cuyo primer mandato de cinco años concluye en 2022, podría optar a un segundo.

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