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Google se saltó la configuración de privacidad de millones de usuarios de iPhone y Mac

El botón '+1' ha estado instalando cookies publicitarias sin permiso

GETTY IMAGES / El iPhone de Apple

Google ha estado saltándose la configuración de privacidad del navegador del iPhone y de los Mac para rastrear los hábitos de navegación de millones de personas, a pesar de que éstas decidieran no permitir ese tipo de seguimiento.

El buscador más famoso del mundo ha utilizado para ello un "código informático especial" capaz de saltarse las protecciones de Safari, según recoge hoy The Wall Street Journal, que asegura que Google desactivó ese código después de que el periódico se pusiera en contacto con la empresa.

Esta práctica fue descubierta por Jonathan Mayer, un investigador de Stanford. El asesor tecnológico del rotativo asegura que ese código estaba presente en 23 de las 100 webs más importantes del mundo, como Match, TMZ o las páginas amarillas de la telefónica AT&T.

Según la información, además de Google otras empresas de publicidad en Internet hacían uso de "técnicas similares", como Vibrant Media, Media Innovation Group y PointRoll.

Google ya ha respondido a la información periodística: "El Journal describe erróneamente lo que ha pasado y por qué. Hemos utilizado una funcionalidad conocida de Safari para dar servicios que los usuarios que han iniciado sesión en Google han activado. Es importante remarcar que estas cookies publicitarias no recogen información personal".

Un portavoz de Apple ha dicho al diario que están trabajando para "poner freno" a esta burla de las opciones de privacidad del Safari.

El código estaba presente incluso en la propia web del Wall Street Journal, según reconoce un portavoz del diario, que afirma desconocer el hecho.

El grupo en defensa de los consumidores The Consumer Watchdog ha pedido a la Comisión Federal de Comercio que investigue si Google ha violado acuerdos sobre privacidad.

El botón de Google, en el centro de la polémica

El botón '+1' de Google nació para competir contra el botón 'Me gusta' de Facebook, e incorpora la tecnología de Doubleclick, la compañía publicitaria que el buscador compró en 2007. El problema que se le planteó fue que Safari, el navegador preinstalado por defecto en los dispositivos móviles de Apple, bloquea la mayoría de los seguimientos por cookies.

Para saltarse ese problema, Google se aprovechó de una "laguna" en la configuración de privacidad del navegador: Safari hace una excepción con las webs con las que el usuario interactúa de alguna manera, por ejemplo rellenando un formulario. El código denunciado hacía creer a Safari que alguien enviaba un formulario invisible a Google, con lo que Safari dejaba al buscador instalar una cookie en el teléfono o el ordenador.

Según la información, esta cookie caducaba en 12-24 horas, pero eso no impedía que el seguimiento a los hábitos de navegación del usuario fuera extenso debido a una "particularidad técnica" de Safari que permite a las empresas instalar fácilmente más cookies en el terminal una vez que al menos una se ha descargado.