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Economía

Reportaje:

¿En qué consiste el polémico 'fracking'?

La fractura hidráulica consiste en inyectar agua y otros productos químicos en la roca madre para que expulse por presión gas o petróleo

La polémica técnica del 'fracking' o fractura hidráulica / BARRYONENERGY

Toda la vida oyendo que el petróleo y el gas van a agotarse, y la fecha en lugar de acercarse, se va alejando. Aparecen nuevos yacimientos, vuelven a explotarse otros en desuso o surgen nuevas técnicas que hacen rentable lo que antes no lo era | AUDIO: Escucha el reportaje completo

Esto ocurre con lo que los anglosajones llaman shale gas y shale oil, gas y petróleo pizarrosos o no convencionales, los que se alojan en fisuras minúsculas de pizarras y otras rocas similares. La técnica para extraerlos a precios competitivos es la fractura hidráulica: fracking en inglés. Se inyecta agua con otros productos, también químicos, en la roca madre, que se fractura y expulsa por presión el gas o el petróleo, que por tuberías se extrae a la superficie.

Estados Unidos explota los primeros yacimientos y la Agencia Internacional de la Energía augura que pronto exportará más gas que Rusia y que conseguirá reducir al mínimo sus compras de petróleo. Es tal el potencial que al yacimiento de Vaca Muerta, en Argentina, se le atribuye haber sido la clave para la expropiación de YPF a Repsol.

En España, un erial hasta ahora en hidrocarburos, se dispara la solicitud de permisos de exploración: en la Cordillera Cantábrica, pre-Pirineo, nordeste de Castilla y León, valle del Guadalquivir...

Patxi Lopez, hasta ahora presidente de Euskadi, fue el primero en echar las campanas al vuelo. El gobierno cántabro, en cambio, teme los efectos sobre el medio ambiente y su presidente, Ignacio Diego, plantea una moratoria. Por su parte, el ministro de Industria reconoce que el fracking pueda derivar en problemas para la salud y el medioambiente "si no se toman medidas". El debate está servido.

¿Qué es el fracking?.