Sociedad

La Diputación de Cuenca impulsa el proyecto LIFE para conservar y poner en valor la laguna de El Hito

El proyecto tiene una inversión de tres millones de euros y contempla la adquisición de 500 hectáreas

Acto de presentación del Proyecto Life El Hito (Cuenca)

La Diputación de Cuenca está impulsando el proyecto LIFE El Hito que la Fundación Global Nature va a desarrollar en la laguna ubicada entre El Hito y Montalbo y que supone una oportunidad para ampliar y recuperar este humedal salino que es único a nivel nacional. El proyecto se va a llevar a cabo durante los próximos tres años y contempla un presupuesto superior a los tres millones de euros contando con la implicación de todas las administraciones: ayuntamientos, Diputación Provincial, Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha y Ministerio; así como de los agentes asentados en el territorio como agricultores, ganaderos y sector cinegético.

Un momento de la presentación del proyecto Life Laguan de El Hito (Cuenca)

Un momento de la presentación del proyecto Life Laguan de El Hito (Cuenca)

El mirador de la laguna ubicado en el municipio de El Hito será objeto de ampliación, para recibir a los visitantes que quieran conocer este humedal. Así lo esperan los alcaldes de los municipios implicados, Yolanda Rozalén de El Hito, Carlos Muelas que han agradecido a las instituciones el apoyo prestado para que sea una realidad este proyecto LIFE, al tiempo que se mostraban "muy ilusionados porque va a repercutir en el desarrollo social y económico".

El presidente de la Diputación Provincial, Alvaro Martínez Chana, alcalde de otro municipio de la comarca, Almonacid del Marquesado, se mostraba contento porque es “la primera vez que la Diputación de Cuenca se implica de manera directa en programas de conservación de la biodiversidad y lo hace cofinanciando con más de 350.000 euros de fondos propios". Martínez Chana es consciente de la importancia que tiene poner en valor este atractivo turístico que "va a repercutir a nivel comarcal y también a nivel provincial". Además, considera muy importante que vea la luz con la colaboración del sector agrícola, ganadero y cinegético "porque eso garantiza el éxito de esta medida".

El presidente ha explicado que la Institución provincial va a seguir una senda de trabajo en pro de este turismo sostenible y ha anunciado que “una de las rutas principales pasará por la laguna de El Hito”; todo ello con el fin de poner más en valor las riquezas naturales que tiene la provincia de Cuenca. El trabajo de la institución provincial se lleva a cabo en colaboración institucional con administraciones locales y Gobierno de Castilla-La Mancha, algo de lo que se ha felicitado el consejero de Desarrollo Sostenible, José Luis Escudero.

El director de Global Nature, Eduardo de Miguel, por su parte, ha detallado que esta restauración del humedal es posiblemente “la acción más importante que se va a dar en nuestro país”, ya que implica la compra de más de 500 hectáreas que se encuentran dentro de la Red Natura 2000. Esto tiene un doble objetivo, según de Miguel, salvaguardar esta joya de la biodiversidad, mientras se promueve un programa de desarrollo sostenible.

Precisamente en este 2022 se cumplen 20 años de la declaración de la Reserva Natural de la laguna de El Hito, la Fundación Global Nature, con el impulso de la Diputación y el apoyo de la Unión Europea, presentan un plan para la ampliación y restauración de este espacio natural. La concesión del proyecto LIFE supone un espaldarazo a la conservación de este espacio natural de elevada diversidad biológica y de gran importancia para las aves acuáticas.

Una de las primeras medidas contempladas en el proyecto es la compra de parcelas situadas alrededor de la laguna, para proteger las denominadas zonas de amortiguación de alto valor ecológico, en ellas se encuentran algunas de los albardinales y praderas de Limonium más representativas de las estepas salinas mediterráneas de Castilla-La Mancha, especies similares al esparto y las siemprevivas.

La laguna de El Hito es la segunda zona de invernada de grullas más relevante de España. En los años húmedos, las poblaciones pueden alcanzar 10.000 ejemplares, tanto el humedal como las zonas salinas y los cultivos circundantes son de vital importancia para numerosas especies de aves, con especial relevancia para las aves esteparias.

El pastoreo, el cultivo de cereales de secano, los vertidos incontrolados y pequeños drenajes han destruido o reducido parte de sus hábitats prioritarios. El proyecto pretende recuperar el espacio natural incluyendo estos hábitats, todo ello de la mano de los principales actores implicados para garantizar así una gestión sostenible del territorio.

Los valores naturales de este espacio han motivado el apoyo del programa LIFE de la Unión Europea que cofinancia el 65 por ciento del presupuesto de este proyecto.

 
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