Sociedad
Arqueología

Arqueólogos de la UJA descubren en Egipto una tumba con diez momias de cocodrilos

Nuevo hallazgo sorprendente en una tumba de la necrópolis de Qubbet el-Hawa, en Asuán

Arqueólogo de la UJA trabaja en Qubbet el-Hawa, Egipto. / Universidad de Jaén

Nuevo hallazgo sorprendente de los investigadores de la Universidad de Jaén en la necrópolis de Qubbet el-Hawa, en Asuán (Egitpo). Se trata de una tumba con diez momias de cocodrilos en un descubrimiento "extraordinario", según la UJA, "ya que es una de las raras ocasiones en las que especialistas han podido estudiar las momias de cocodrilos in situ y con metodologías modernas".

Los restos, que descubrieron los investigadores de la UJA en 2019, fueron analizados por arqueozoólogos del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. Estaban en una pequeña tumba excavada en la roca que contenía cinco esqueletos y cinco cráneos de grandes cocodrilos, en una zona en la que siglos antes se habían enterrado los gobernadores de la frontera sur de Egipto, aunque los cocodrilos datan de la época anterior a los Ptolomeos, antes del 304 a.C.

Así, según los investigadores, es muy posible que estos animales pudieran haber sido utilizados de intermediarios entre los humanos y el dios Sobek, que era el dios del agua y la fertilidad, a menudo representado con una cabeza de cocodrilo. Esta divinidad tuvo mucha importancia en la cercana Kom Ombo, a solo 50 kilómetros de Asuán. De hecho, Kom Ombo fue un importante centro de culto a los cocodrilos, pero no se tenía noticia de que sucediera lo mismo en Asuán.

Algo "extraordinario"

"Se conocen más de 20 lugares de enterramiento con momias de cocodrilos en Egipto, pero encontrar 10 momias de cocodrilos bien conservadas juntas en una tumba intacta es extraordinario", dice la investigadora belga Bea De Cupere. "De la mayoría de las momias recolectadas por los museos a fines del siglo XIX y principios del XX, a menudo crías, no sabemos exactamente de dónde provienen", especifica.

Los arqueólogos de Qubbet el-Hawa encontraron rastros de lino, hojas de palma y cuerdas, asociados con algunos de los cocodrilos, lo que indica que alguna vez estuvieron envueltos. Lamentablemente, las vendas fueron devoradas por los insectos en la antigüedad. Llama la atención que los cocodrilos no estuvieran cubiertos con grandes cantidades de resina o betún, como era habitual en épocas más modernas. Este hecho, a parte de indicar que son más antiguos que la mayoría de las momias de cocodrilos que se tiene, permitió a los investigadores medir y estudiar estos especímenes a fondo.

Medidas de los cocodrilos

De los animales hallados, el cocodrilo más pequeño mide 1,8 metros de largo y el más grande 3,5 metros. Pertenecen a dos especies diferentes: el cocodrilo del Nilo y el cocodrilo de África Occidental. Sorprendentemente, tres esqueletos estaban casi completos, y a los otros dos les faltaban bastantes partes. "Los cocodrilos fueron enterrados primero en otro lugar, posiblemente en pozos de arena", dice De Cupere. "Esto permitió que los cocodrilos se secaran de forma natural. Luego, los restos fueron exhumados, envueltos y trasladados a la tumba en Qubbet el-Hawa. Deben haberse perdido partes del cuerpo durante el embalaje y el transporte".

La Universidad de Jaén avanza que uno de los cocodrilos estaba tan bien conservado que los gastrolitos, piedras en los intestinos que ayudan a los cocodrilos a mantenerse equilibrados en el agua, aún estaban presentes. Esto indica que el cocodrilo no fue abierto para sacar los intestinos. Se trata de un descubrimiento excepcional por la rareza de la conservación de los cuerpos de los animales, porque confirma que los egipcios eran capaces de sacrificar a los animales que luego iban a dedicar a los dioses y porque el método de conservación utilizado, la desecación natural de los cuerpos, es bastante rara.

Virgilio Moreno Valenzuela

Licenciado en Periodismo por la Universidad de Málaga. Es redactor y locutor en Radio Jaén desde el...

 
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