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Sara García, la astronauta que investiga el cáncer "Quiero que mi trabajo contribuya a mejorar la vida de la gente"

Málaga

Sara García Alonso (León, 1989) es una biología molecular investigadora en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), donde lidera un proyecto para descubrir nuevos fármacos contra el cáncer de pulmón y de páncreas en el laboratorio del bioquímico español Mariano Barbacid. En noviembre de 2022, fue seleccionada por la Agencia Espacial Europea (ESA) entre casi 23.000 candidatos, para su promoción de astronautas de 2022, convirtiéndose en la primera mujer española candidata a astronauta. Aunque no formará parte de la plantilla oficial, la española estará dentro de la promoción de 2022 en calidad de reserva y podría participar en alguna misión.

García Alonso está en Málaga y ha pasado por el programa Hoy por Hoy Málaga para contar sus investigaciones y sus avances contra el cáncer. Este viernes 24 de febrero participará en los Encuentros con la Ciencia, un foro dirigido por el profesor de la UMA Enrique Viguera,  que se celebra en Ámbito Cultural de El Corte Inglés. Ya puedes escuchar la entrevista

Esta joven investigadora estudió Biotecnología en la Universidad de León (2007-2012) y se licenció como la primera de su promoción, obteniendo dos premios a su excelencia académica. Tras especializarse mediante un Máster en Investigación (2013), se trasladó al Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca (2013-2018), donde se doctoró cum laude en Biología molecular del Cáncer y Medicina Traslacional, obteniendo el Premio Extraordinario de Doctorado a la mejor tesis doctoral en Medicina, por la Universidad de Salamanca. Durante este período trabajó en la identificación de dianas terapéuticas y mecanismos de resistencia a fármacos en diferentes tipos de cáncer. Desde 2019, investiga  en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO)

El desarrollo de fármacos contra los oncogenes KRAS es uno de los principales retos en oncología, ya que son responsables de la cuarta parte de todos los tumores humanos, incluyendo los de mayor mortalidad, como el adenocarcinoma de pulmón y el adenocarcinoma ductal de páncreas. A pesar de que estos oncogenes fueron descubiertos hace ya cuatro décadas, el primer fármaco contra ellos -Sotorasib, Amgen- solo ha sido aprobado en EEUU hace poco más de un año. Por ello, resulta crucial bloquear aquellas proteínas, como RAF1, responsables de transmitir las señales oncogénicas. En este sentido, el laboratorio de Mariano Barbacid, donde trabaja Sara García, demostró que la eliminación de la proteína RAF1 inducía la regresión de la mayoría de los tumores sin causar toxicidades significativas, en modelos de ratón genéticamente modificados. La determinación de la estructura tridimensional de RAF1 ha puesto al descubierto las partes de la proteína a las que un fármaco podría anclarse químicamente y ha abierto una ventana de oportunidad para diseñar degradadores de RAF1 que, bien por sí solos o en combinación con inhibidores de KRAS, puedan generar un importante efecto terapéutico en pacientes con adenocarcinoma de pulmón inducido por oncogenes KRAS

 
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