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El Tinto y el Odiel son los responsables del 14% del cobre y el 47% del zinc que llega disuelto a todos los océanos del mundo

Ambos ríos son ácidos y presentan una composición rica en metales fruto de la actividad minera abandonada en la Faja Pirítica Ibérica durante los últimos 5.000 años

Old stone bridge over the Odiel river, on the route of the mills, great for hiking in the province of Huelva, Andalusia, Spain / juanorihuela

Los ríos Tinto y Odiel son los responsables del 14% del cobre y el 47% del zinc disuelto que llega a todos los océanos del mundo. Ambos ríos son ácidos y presentan una composición rica en metales fruto de la actividad minera abandonada en la Faja Pirítica Ibérica desde hace 5.000 años.

La extracción minera de los recursos minerales en Huelva ha generado, a lo largo de los años, residuos abandonados que han dervido en drenaje ácido de mina, un agua muy ácida y cargada de metales que ha contaminado ambos ríos. La Ría de Huelva, donde ambos ríos convergen, propicia la neutralización de esa acidez gracias a la entrada de agua marina, más alcalina. Un reciente estudio de cuatro investigadores de la Onubense (Rafael Pérez López, Carlos Ruiz Cánovas, Francisco Macías y María Dolores Basallote) y publicado en Theconversation.com, señala que el hierro, el aluminio y, en menor medida, el cobre son eliminados del agua por precipitación mineral durante la neutralización del drenaje ácido. Es decir, tienden a formar parte del material particulado que sedimenta en el estuario. La concentración de hierro es tan elevada en el río Tinto que la zona de mezcla de su estuario se tiñe de colores ocres debido a la abundante presencia de precipitados minerales.

Rafael Pérez López, catedrático y director del departamento de Ciencias de la Tierra, es uno de los autores.

Rafael Pérez López - elementos que precipitan al estuario - Hora 14

00:33

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El zinc, el cadmio, el manganeso, el níquel y el cobalto se mantienen principalmente disueltos en el agua durante todo el tránsito a través del estuario, alcanzando por tanto el océano Atlántico. El arsénico queda retenido en un primer momento gracias a la precipitación de hierro; sin embargo, cuando el pH alcanza valores próximos a la neutralidad se libera de nuevo al agua, alcanzando también el océano.

Al comparar los valores de carga contaminante de los ríos Tinto y Odiel durante un amplio periodo de estudio, de 1995 a 2006, con datos de transferencia de metales disueltos desde todos los ríos del mundo a los mares y océanos, se aprecia que las cantidades aportadas por estos ríos durante el periodo de estudio suponen unos porcentajes muy elevados.

Rafael Pérez López - contaminantes circulan por corriente oceánicas - Hora 14

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El Tinto y el Odiel transportan el 14% del cobre y el 47% de zinc disuelto que llega a todos los océanos del mundo.

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Santiago González Sarrión

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