Ciencia y tecnología

Encuentran agua dulce debajo del mar en una amplia franja entre Almuñécar y Calahonda

Ha sido detectada a tan solo unos metros bajo la superficie del fondo marino junto a una colonia de ostras que suele vivir a menos profundidad

Uno de los arrecifes de ostras que constituyen un nuevo hábitat en el margen norte del mar de Alborán, en el litoral de Granada / UGR

Si no fuese el asunto tan serio y científico, podríamos decir que ya sabemos el porqué Bob Esponja vive debajo del mar. La solución la acaba de dar la Universidad de Granada (UGR) en su última campaña oceanográfica SANIMED24 llevaba a cabo en el litoral granadino de la Costa Tropical. Seguro que el famoso personaje de los dibujos animados, junto a Calamardo y demás tropa, viven en el litoral granadino ya que, por primera vez en España, se ha hallado agua dulce debajo de la superficie del fondo marino, en una franja que va de Calahonda a Almuñécar. El agua dulce bajo la salada está a solo unos metros del fondo. Es la primera vez, explican los investigadores, que se encuentra evidencia de un acuífero submarino en una plataforma del margen ibérico. Además del agua dulce, la campaña ha descubierto una colonia de ostras del género Neopycnodonte a 500 metros de profundidad en el cañón de Carchuna. La novedad es que esta ostra suele vivir a menos de 100 metros de la superficie. Esta colonia tan profunda es, por tanto, única y novedosa.

Investigadores de la Universidad de Granada han dado ya por finalizada esta la campaña realizada entre el 6 y el 26 de marzo pasados. Liderada por los investigadores Ángel Puga Bernabéu, del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada, y Francisco J. Lobo, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, la campaña ha ofrecido dos descubrimientos de gran impacto. En primer lugar, la presencia de agua dulce a tan solo unos metros bajo la superficie del fondo marino en los lugares que se habían planteado como hipótesis en el proyecto.

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El segundo gran resultado ha sido la identificación de un hábitat bioconstruido por ostras del género Neopycnodonte a 500 m de profundidad en el cañón de Carchuna. Estas ostras son comunes en aguas someras –de menos de 100 metros de profundidad– en las plataformas del litoral mediterráneo pero no a cinco veces esa profundidad. Además, sobre estos arrecifes de ostras crecen corales negros bajo protección especial, a priori Antipathes cf. dichotoma y Parantipathes cf. larix, así como el escleractinio protegido Lophelia pertusa. El conocimiento de este tipo de hábitat es escaso a nivel mundial, pues son muy pocos los ejemplos conocidos de arrecifes de ostras a estas profundidades. Los ejemplos conocidos se asocian también a ambientes de cañones submarinos, pero no existen ejemplos similares a los que se han descrito en el Cañón de Carchuna.

El proyecto SANIMED tiene entre sus objetivos descifrar los mecanismos genéticos e importancia de los flujos gravitativos en ambientes deltaicos y de cañones submarinos, determinar la influencia de la actividad antrópica en relación a la distribución de basura en el fondo marino y su impacto en los ecosistemas bentónicos, la distribución de basura en la columna de agua y el efecto del represamiento del Río Guadalfeo en la dinámica sedimentaria costera y corroborar la presencia de descargas submarinas y/o almacenamiento de agua dulce en el ambiente submarino del delta del río Guadalfeo y la cabecera de los cañones submarinos.

La campaña de este año ha contado con la participación multidisciplinar de científicos de la Universidad de Granada (departamentos de Estratigrafía y Paleontología y Geodinámica), del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra-CSIC, el Instituto Oceanográfico de España, las universidades de Almería, Cádiz, Las Palmas, del Algarve (Portugal) y Gante (Bélgica), el Instituto de Ciencias del Mar (Barcelona) y la Fundación Museo del Mar de Ceuta. Ha sido interesante la participación formativa de cinco estudiantes del Grado en Geología y dos de posgrado de la Universidad de Granada que pudieron obtener datos relevantes para la realización de sus tesis doctorales.

Hora 14 Granada (18/04/2024)

14:31

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Además de los descubrimientos principales ya citados, durante la campaña se recogieron más de 300 metros de testigos de sedimento con longitudes individuales de hasta 8.5 m, los cuales, junto con los perfiles acústicos de alta resolución adquiridos, permitirán la reconstrucción de las condiciones sedimentarias y paleoecológicas del área de estudio durante la subida del nivel del mar ligada a la última deglaciación. Los datos obtenidos con vehículos sumergibles autónomos y operados de forma remota han permitido la obtención de batimetrías de muy alta resolución (menos de un metro) en zonas donde existe un transporte activo de sedimento y la obtención de videos e imágenes de alta resolución que muestran las comunidades bentónicas existentes en los ambientes de cañón submarino (algunas de ellas de especial interés ecológico) y la acumulación de basuras en zonas puntuales de los cañones de Carchuna y Motril. Finalmente, la recolección de microplásticos en la columna de agua a distintas profundidades y distancias frente a la costa proporcionará información muy relevante sobre la dinámica de estas partículas en las costas granadinas, su permanencia en la columna de agua y/o su potencial transferencia hacia el sedimento acumulado sobre el fondo marino.

Esta campaña SANIMED24 está enmarcada en el proyecto del plan nacional PID2021-125489OB-I00 titulado Sediment gravity flows and ANthropogenic Impacts in a MEDiterranean deltaic-and-canyon environment: Causal relationships and consequences.

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