Sociedad

Un nuevo anticuerpo logra bloquear todas las variantes del SARS-CoV-2 en el laboratorio

El anticuerpo se ha aislado a partir de las muestras de sangre de un paciente que se infectó en la primera oleada de Covid, en marzo de 2020

Imagen de un laboratorio. / Getty Images

Un nuevo anticuerpo logra bloquear todas las variantes del SARS-COV-2, del virus que provoca la COVID, incluidas las subvariantes de ómicron que circula actualmente, lo que abre las puertas a poder iniciar un ensayo clínico para probarlo en humanos.

Se trata de un anticuerpo monoclonal, una proteína del sistema inmunitario que se ha podido aislar en el laboratorio a partir de las muestras de sangre de un paciente que se infectó en la primera oleada de la COVID, en marzo de 2020. Los investigadores han comprobado que tiene una actividad pan-neutralizante, es decir, que, a diferencia otros anticuerpos desarrollados hasta ahora, este neutraliza todas las variantes del virus.

La doctora Giuliana Magri, que ha liderado el estudio, explica que en el laboratorio vieron que este anticuerpo no solo bloqueaba la variante que había infectado al paciente del que se habían extraído las muestras, sino que lo hacía también con el resto de variantes.

El estudio lo han llevado a cabo el Instituto de investigación del Hospital del Mar, el IrsiCaixa -centro impulsado conjuntamente por la Fundación “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat-, el Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC) y la Unidad de Tecnologías de Proteínas del Centro de Regulación Genómica (CRG).

Próximo paso, un ensayo clínico en humanos

El aislamiento del nuevo anticuerpo ha sido posible gracias a las muestras de sangre de un paciente infectado por el SARS-CoV-2 en marzo de 2020, durante la primera ola de la pandemia. A partir de estas muestras, se seleccionaron algunos linfocitos B, las células de la sangre encargadas de producir los anticuerpos.

En concreto, se escogieron aquellos que generaban anticuerpos específicos contra la proteína de la espícula, que es la que permite al virus SARS-CoV-2 infectar las células humanas, multiplicarse y desencadenar la enfermedad, el covid. Mediante técnicas de ingeniería genética, el personal investigador reprodujo estos anticuerpos en el laboratorio.

Los científicos evaluaron in vitro su actividad neutralizante, es decir, su capacidad de unirse al virus y bloquearlo, ante las diferentes variantes del SARS-CoV-2 existentes hasta el momento. Así, los investigadores pudieron seleccionar el anticuerpo que conseguía neutralizarlas todas, incluyendo XBB.1.16 y BA.2.86, de las cuales se derivan las variantes más preocupantes actualmente.

Los investigadores analizaron también en un modelo de ratón no solo la capacidad terapéutica del anticuerpo, sino también la actividad profiláctica -preventiva-, y observaron que reduce de forma significativa las lesiones en los pulmones y la carga viral.

De esta manera, los investigadores consideran que el anticuerpo es un potencial candidato para intervenciones preventivas y de tratamiento de la infección. Antes de poder aplicarlo en pacientes habrá que llevar a cabo un ensayo clínico en humanos y, de momento, hay una patente europea activa asociada a este proyecto.

Este proyecto de investigación ha recibido el apoyo de las ayudas de la convocatoria COVID-19 de la Generalitat DE cATALUNYA, así como del programa de investigación Miguel Servet, y ha sido parcialmente financiado por la campaña de mecenazgo #YoMeCorono y la Fundación Glòria Soler.

 
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