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Medicina reproductiva

Más de 60.000 embriones congelados están abandonados en España

Casi 700.000 embriones se guardan en los bancos de conservación del país, de ellos, el 10% tiene un futuro "incierto", según alerta el Instituto Bernabéu

Jaime Guerrero, director del Programa de Ovocitos y Criobiología del Instituto Bernabéu, en Hoy por Hoy Alicante

Jaime Guerrero, director del Programa de Ovocitos y Criobiología del Instituto Bernabéu, en Hoy por Hoy Alicante

13:08

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Alicante

Más de 60.000 embriones congelados están abandonados en España. De los 700.000 embriones que se guardan en bancos de conservación en todo el país, el destino del 10%, aproximadamente, es incierto y se encuentran en riesgo de quedar abandonados, según indican desde el Instituto Bernabéu de Alicante.

Son datos de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF) y el número va en aumento. "Cada vez se recurre más a tratamientos de fertilidad y el retraso de la maternidad es la causa principal", relata en Hoy por Hoy Alicante, Jaime Guerrero, director del Programa de Ovocitos y Criobiología del Instituto Bernabéu.

El contexto socioeconómico actual ha conducido a que cada vez más personas requieran tratamientos de fertilidad para lograr su objetivo de convertirse en padres. A consecuencia de esta demanda, el número de embriones criopreservados en los bancos va en constante aumento, alcanzando los 668.082 embriones tan solo en España. Esto provoca que se vayan acumulando embriones, con el "problema añadido" de que muchos de ellos, además, no tienen un destino claro.

Esta situación genera una serie de problemas logísticos a las clínicas de medicina reproductiva. La preservación de estos embriones tiene un "coste importante", ya que el mantenimiento de las instalaciones lo es, el consumo de nitrógeno también es elevado y se requiere cada vez más espacio en los tanques de nitrógeno líquido donde se almacenan.

La situación conduce a los especialistas en medicina reproductiva a un dilema ético y legal, derivado de la imposibilidad de darles un destino definido

Opciones legales

En España -dentro de las opciones que permite la ley-, aproximadamente el 45% de los embriones congelados son destinados al uso por los propios pacientes, mientras que el 5% son donados a otras parejas con fines reproductivos. El 18% se destina a fines de investigación y otro 18% restante tiene como destino la destrucción. Sin embargo, para algo más del 10% no existe un destino definido, remarca Guerrero.

La Ley sobre Técnicas de Reproducción Humana Asistida indica que las clínicas tienen la obligación de "solicitar periódicamente a la mujer o pareja progenitora" la renovación o modificación del consentimiento donde consta el destino elegido para sus embriones. Si tras dos intentos los pacientes no cumplen con este requisito, los embriones quedarían a disposición del centro y podrían destinarlos conforme a su criterio a cualquiera de los fines citados.

Hay que distinguir entre lo que se denomina 'embriones abandonados' de lo que los especialistas clasifican como embriones "a los que no podemos dar el destino elegido por sus progenitores". Las causas por las que un embrión puede acabar abandonado son diversas. Lo más habitual es que sea porque sus dueños se "desentiendan de ellos o que la pareja sea imposible de localizar", explica.

Aunque la ley contempla que el destino de los embriones abandonados pasaría a ser competencia de las clínicas, lo cierto es que esto tiene sus limitaciones. Muchos de estos embriones "no reúnen los requisitos mínimos" para su donación a otras parejas. Además, no se pueden dirigir a proyectos de investigación porque "a día de hoy son inexistentes", dice, y tampoco se opta por destruirlos ante la posibilidad de que fueran reclamados en un futuro por sus progenitores. Paradójicamente, aunque los progenitores sí hayan decidido el destino de estos embriones, esta situación puede darse también al no poder llevar a cabo su voluntad, ya que pueden no cumplir los requisitos que marca la normativa legal.

Guerrero lamenta que la legislación "no sea tajante y no deja claro muchos supuestos", lo que provoca que la mayoría de centros conserven indefinidamente los embriones hasta que la ley aclare esta situación: "Estos embriones quedan en el limbo".

A pesar de que son necesarios ciertos ajustes, reconoce que la Ley de Reproducción Asistida de nuestro país "es una de las más avanzadas del mundo y es una referencia tanto por las técnicas que regula como por las personas destinatarias". De hecho, pacientes de todo el mundo visitan España con el objetivo de llevar a cabo su tratamiento de fertilidad. En Instituto Bernabéu se atiende anualmente a pacientes llegados de 137 países diferentes.

Más tratamientos de fertilidad

El aumento de los tratamientos de fertilidad se une a la caída en picado de la natalidad en España. Según reflejan los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), la cifra de niños nacidos en España cae progresivamente, descendiendo de 1,37 a 1,19 el número de hijos por mujer de 2010 a 2021. Por contra, la edad media a la que las españolas tienen su primer hijo no deja de subir, superando los 32,6 años en la actualidad (en 2010 la edad era 29,8 años), con las dificultades que esto puede generar para la fertilidad femenina.

Por este motivo, cada vez más parejas recurren a especialistas para concebir y, sólo en España, en 2021 nacieron un total de 40.638 bebés por técnicas de reproducción asistida, lo que supone el 11,8 % de los nacimientos (según SEF), según el IB.

 
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