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Martes, 21 de Enero de 2020

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Astana regresa a La Clásica de Almería con los españoles

Astana es uno de los mejores equipos de la categoría UCI World Team

Una de las mejores escuadras del mundo estará en Almería. /

El equipo kazajo de la máxima categoría Astana Pro Team vuelve a Almería y será otro de los grandes conjuntos que estarán presentes en la salida de la XXXIII Clásica de Almería el próximo 16 de febrero.

Astana es, sin duda, uno de los mejores equipos de la categoría UCI World Team y acaba de cerrar una temporada 2019 donde, de nuevo, sus ciclistas han brillado para mantener los números que año tras año colocan a la escuadra entre las más laureadas del ciclismo mundial. Finalmente cerraron 2019 con 37 victorias, ganando tanto en la Vuelta a España, como en el Giro de Italia, las generales de Cataluña y País Vasco, y llevándose uno de los cinco monumentos, la Lieja – Bastogne – Lieja.

Resultados que han estado protagonizados por varios de sus hombres más reconocidos dentro del pelotón internacional como son el campeón kazajo Alexey Lutsenko (máximo anotador del equipo, con diez victorias en 2019); los españoles Luis León Sánchez (ganador de la Vuelta a Murcia y una etapa del Tour de Suiza); Pello Bilbao (2 etapas en el Giro de Italia); y los hermanos Gorka y Ion Izaguirre (este último se llevaría el triunfo en la general final de la Itzulia Basque Country). Pero si hay dos nombres que han sobresalido con los colores de Astana en 2019, estos han sido el de Miguel Ángel López y el de Jakob Fuglsang.

El primero, el colombiano López, es en la actualidad uno de los grandes aspirantes a disputar la general final de las tres grandes vueltas, gracias a sus cualidades de escalador puro, que le permitieron en 2018 subir al pódium tanto del Giro de Italia como de la Vuelta a España. Una actuación que repetiría en la pasada temporada clasificándose esta vez 7º y 5º respectivamente en Giro y Vuelta. Seria además el ganador de la Colombia 2.1 y de la Volta Ciclista a Catalunya.

Por otro lado el danés Fuglsang ha completado una de las mejores temporadas de su carrera, clasificándose en la tercera posición del ranking UCI, lo que le acredita como uno de los mejores ciclistas de 2019 y llevándose la victoria más importante de su carrera, la Lieja Bastogne – Lieja, después de un fin de semana de ensueño donde subió al pódium también en la Amstel Gold Race y la Flecha Valona. Además de esto, Fuglsang, que estuvo en la Clásica de Almería 2019, se llevó la general de la Vuelta a Andalucía, acabó segundo en la Strade Bianchi, fue tercero en la Tirreno Adriático, ganaría el Critérium du Dauphiné, y una etapa de la Vuelta a España más la contrarreloj por equipos que se adjudico su equipo en la ronda española.

De esta forma, Astana volverá a Almería como uno de los equipos más combativos y exitosos del 2019 y ostentando su quinta posición en el ranking UCI de equipos, justo por detrás de Bora – Hansgrohe y UAE Team Emirates, quienes también han confirmado ya su presencia en la XXXIII Clásica de Almería. Lo hará, además repitiendo la formula de la pasada edición, donde destacaba la presencia de algunos de las mejores ciclistas españoles de la actualidad y que tendrá continuidad en el equipo que, de nuevo, pondrá Astana en la salida de la prueba almeriense. Serán otra vez los ciclistas españoles los que aporten musculo a la alineación del equipo, con algunos de los mejores nombres del ciclismo nacional en la actualidad.

Así, será Luis León Sánchez la cabeza visible del equipo kazajo en Almería, un ciclista que es, sin duda, uno de los mejores ciclistas españoles de su generación, con uno de los mejores y más grandes palmarés del profesionalismo y en el que se cuentan más de cuarenta victorias. Excelso rodador, con buena punta de velocidad y buenas actitudes para la media montaña, sus envidiables características le han permitido anotarse a la lo largo de su carrera nada menos que dos Clásicas de San Sebastián, cuatro etapas en el Tour de Francia y otras tantas en la Paris – Niza, que además ganara en 2009, y varios Campeonatos de España en la modalidad de contrarreloj.

Junto a él, repetirá presencia en Almería Omar Fraile. Ganador de etapa en el Tour de Francia y el Giro de Italia, fue uno de los hombres que consiguió meterse en el corte de los favoritos en la pasada Clásica de Almería, pero una avería en los últimos kilómetros de la carrera le impidió lanzar su apuesta para sorprender a los hombres más rápidos camino de Roquetas de Mar.

Junto a ellos estará Óscar Rodríguez, recientemente incorporado al equipo y que da el salto a la máxima categoría tras su gran victoria en el Alto de la Camperona en la Vuelta a España 2018 cuando militaba en el Euskadi Basque Country Murias.

Además de estos tres nombres, las opciones de Astana en una posible llegada masiva deberán pasar por otro recién llegado al equipo, el italiano Davide Martinelli que tras su fichaje del Deceuninck - Quick Step, asumirá la función de hombre rápido del equipo. Tiene como mejor victoria la que consiguió en la primera etapa del Tour de Polonia ante Fernando Gaviria y Caleb Ewan.

Completaran el equipo el canadiense Hugo Houle, campeón nacional y panamericano en la modalidad de contrarreloj en 2015, y los kazajos Dmitriy Gruzdev y Nikita Stalnov.

Con esta nueva confirmación son ya cuatro los equipos de la máxima categoría del ciclismo mundial que han confirmado su presencia el próximo 16 de febrero en la salida de la XXXIII Clásica de Almería. Astana Pro Team se une a Bora – Hansgrohe, UAE Team Emirates y AG2R La Mondiale para ir configurando ya una participación que, un año más, permitirá a todos los almerienses disfrutar de los mejores equipos y equipos ciclistas del mundo, y que servirá para proyectar la imagen de la provincia a todo el mundo a través de su evento deportivo más prestigioso e internacional.

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