Martes, 15 de Junio de 2021

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Más temperatura y menos caudal de agua: así amenaza el cambio climático a la cuenca del Xúquer

En concreto, la investigación habla de 15 grandes impactos que pueden afectar al estado de las masas de agua, así como a la fauna y la flora

El río Xúquer a su paso por Antella, en la provincia de Valencia.

El río Xúquer a su paso por Antella, en la provincia de Valencia. / Getty (Archivo)

Un equipo de investigación de la Universitat Politècnica de València ha detectado que el cambio climático se traducirá en un aumento de temperatura en todo el área mediterránea que afectará significativamente a los hábitats fluviales de la zona.

En concreto, la investigación habla de 15 grandes impactos que pueden afectar al estado de las masas de agua, así como a la fauna y la flora, de la cuenca hidrográfica del Xúquer. El cambio climático provocará que aumente la temperatura y que bajen los niveles de agua en esa cuenca, lo que afectará a los acuíferos. En cuanro a los peces, algunas especies como la trucha común podría reducirse en hasta un 90 por ciento en el Xúquer. El equipo de investigación de la UPV está elaborando un plan de adaptación al cambio climático en esta zona que propondrá medidas concretas para evitar futuros problemas.

Con la colaboración de la Confederación Hidrográfica

Este es uno los primeros resultados obtenidos en el proyecto "Medidas para la adaptación de la gestión del agua y la planificación hidrológica al cambio climático. Aplicación en la Demarcación Hidrográfica del Júcar", realizado por los investigadores del IIAMA-UPV, Clara Estrela Segrelles, María Carmen Vicente Torres y Miguel Ángel Pérez Martín y que cuenta con la colaboración de la Confederación Hidrográfica del Xúquer, (a través de la Oficina de Planificación Hidrológica) y la Subdirección General de Planificación y Uso Sostenible del Agua del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

La investigación, realizada con el apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para Transición Ecológica y el Reto Demográfico, busca servir de experiencia para los futuros planes de adaptación al cambio climático del resto de Demarcaciones Hidrográficas de España. El proyecto parte de la realidad de que "el inequívoco calentamiento del sistema climático afectará significativamente a los ecosistemas fluviales" en la región mediterránea y en toda España.

El investigador Miguel Ángel Pérez Martín indica que los resultados de la investigación "muestran que el aumento de temperatura hará que las especies de aguas frías, como la trucha común, reduzcan significativamente su hábitat actual, también afectará al contenido de oxígeno del agua y a los macroinvertebrados, por lo es necesaria una mejora en la vegetación de ribera para que se generen zonas de sombreado a los ecosistemas y la creación de refugios térmicos a lo largo de las masas de agua”,  Otras medidas, como el incremento de sueltas de agua fría desde los embalses en los meses de verano y la protección de los aportes de agua subterránea, más fría, a los ríos, también contribuyen a reducir la vulnerabilidad de estos ecosistemas al incremento de temperatura debido al Cambio Climático.

Plan de Adaptación al Cambio Climático

Por este motivo, los investigadores del IIAMA-UPV están diseñando el “Plan de Adaptación al Cambio Climático en la Demarcación Hidrográfica del Júcar”, con el objetivo de reducir “la vulnerabilidad del sistema hídrico mediante la propuesta de medidas concretas de adaptación”.

“La elaboración del Plan se articula en cuatro fases: caracterización climática e hidrológica e identificación de impactos, evaluación del riesgo, establecimiento de medidas de reducción del riesgo y elaboración del programa de acción para la adaptación al cambio climático”, explica el Doctor Pérez Martín.

Concretamente se está estudiando el riesgo asociado a los impactos del cambio climático en los sistemas acuáticos y terrestres, mediante la evaluación del riesgo se obtienen las zonas de la Demarcación con riesgo muy alto. “Es en estas zonas dónde prioritariamente se deben aplicar las medidas de adaptación al cambio climático que reduzcan la vulnerabilidad de los ecosistemas”, indica la investigadora Clara Estrela.

Las consecuencias del cambio climático

Asimismo, también se analizarán las consecuencias que tendrá el cambio global en las actividades socioeconómicas relacionadas con el agua que tienen lugar en la Demarcación Hidrográfica.

“En la realización del Plan estamos incorporando las directrices propuestas en el Proyecto de la “Ley de cambio climático y Transición Energética”, donde se recoge que se debe de considerar el cambio climático en la planificación y gestión del agua”, explica la investigadora del IIAMA.

15 grandes impactos

El Plan identifica los principales impactos que se dividen en dos categorías: los que afectan al estado de las masas de agua y los que inciden en las actividades socioeconómicas.

En este sentido, Clara Estrela señala que se han detectado 15 grandes impactos que pueden afectar al estado de las masas de agua superficiales y que tienen incidencia en la fauna acuática y ribereña, en la flora y en las características químicas de las masas de agua.

“Los riegos previstos del cambio climático en las especies piscícolas de aguas frías y en los macroinvertebrados son significativos y se van intensificando conforme avanza el siglo XXI. Para la trucha común se esperan reducciones de su área óptima de habitabilidad, relacionada con la temperatura del agua, de hasta un 90% en 2100 si no se actúa, según indica Cristina Mocholí Paredes que desarrolla su tesina final de Máster en Ingeniería Hidráulica y Medio Ambiente en esta materia, y en relación con las especies de macroinvertebrados, se espera un cambio en prácticamente la totalidad de las familias debido al aumento de temperatura”, afirman los integrantes del grupo de Ingeniería de Recursos Hídricos.

Más contaminantes

De hecho, además de la afección a los indicadores biológicos, la reducción de los recursos hídricos “conlleva un aumento en la concentración de contaminantes y nutrientes como el nitrógeno y el fósforo que serán arrastrados por los cursos fluviales, acumulados en zonas lacustres o humedales e introducidos en masas de agua subterránea, incrementando la contaminación de las masas de agua y el riesgo de eutrofización”, sostiene Clara Estrela.

Por su parte y en relación al estado de las masas de agua subterráneas, la disminución de la disponibilidad de recursos hídricos implica una reducción en la recarga de los acuíferos, que afectará al balance hídrico y a la penetración de la cuña salina, “pudiendo agravarse la situación de los acuíferos costeros ya sobreexplotados en la actualidad”.

Consecuencias más allá de las ecológicas

Las actividades socioeconómicas también se verán afectadas debido al descenso de recursos hídricos, al cambio en la intensidad y frecuencia de los eventos extremos y al aumento de temperatura. A causa de la reducción del recurso disponible y del aumento de la demanda de agua debido a los cambios en la climatología, se podrán incrementar las necesidades de riego y también en la Demarcación Hidrográfica las situaciones de estrés hídrico.

“El descenso de la escorrentía también será clave en los usos hidroeléctricos, ya que está estrechamente relacionado con la generación de energía hidroeléctrica. Adicionalmente a la afección cuantitativa de los recursos hídricos, se considera relevante el posible empeoramiento de la calidad de las masas de agua, pudiendo afectar a todos los usos si desciende la calidad en el agua de toma y, en especial, a los usos recreativos, como las zonas de baño”, concluye destacando Clara Estrela.

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