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Así son las nuevas vigas de plástico que pesan un 80% menos que las de hormigón y resisten lo mismo

Un equipo de la Universitat Politècnica de València ha patentado el nuevo sistema que promete "revolucionar" el sector de la construcción

Nuevas vigas desarrolladas por la UPV y que prometen "revolucionar" el sector de la construcción. / UPV

Valencia

Un equipo de investigación valenciano ha ideado y patentado un nuevo sistema para fabricar vigas en 3D, inspiradas en las piezas de Lego y el cuerpo humano, que pesan un 80 % menos que las de hormigón y metálicas y prometen "revolucionar" los sectores de la arquitectura, edificación y la ingeniería civil.

Las vigas están fabricadas con piezas de plástico en 3D, que se pueden ensamblar como si fueran módulos de Lego, y una capa de hormigón de altas prestaciones en la zona más comprimida, y al ser mucho más ligeras que las tradicionales no son necesarias grandes grúas ni camiones para transportarlas e instalarlas, según los datos de la Universitat Politècnica de València.

Según sus creadores, además, ahorran tiempo y costes en mano de obra y material y se pueden imprimir y ensamblar in situ, lo que facilita su instalación en cualquier lugar, por complicado que sea su acceso.

Utiliza plásticos reciclados

A todo ello se le suma el hecho de que aprovecha como materia prima plásticos reciclados, dando una nueva vida a este producto y avanzando así hacia una construcción más sostenible.

El objetivo del desarrollo de estas vigas innovadoras, en las que el equipo investigador ha trabajado cerca de tres años, era plantear una alternativa a las actuales estructuras de hormigón armado, según ha señalado el profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Edificación (ETSIE) de la UPV José Ramón Albiol.

José Ramón Albiol (UPV): "És una viga híbrida"

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Tras muchas horas de ensayos y pruebas, la combinación de la impresión 3D, plásticos y hormigón ofrecía unos resultados óptimos y fue en octubre del año pasado cuando patentaron el sistema.

La principal novedad

Su principal novedad se encuentra en el perfil polimérico de la viga, compuesto por múltiples segmentos longitudinales que se pueden ensamblar y hormigonar en el lugar donde se quiere instalar la estructura.

Así son las nuevas vigas de plástico que ya ha patentado el equipo de investigadores valencianos. / UPV

La viga se refuerza con elementos que garantizan la rigidez de la estructura y además no lleva ningún componente metálico, y de esta forma "se evita la corrosión, se reduce el peso y se simplifica el tiempo de trabajo", añade Xavier Mas, del Instituto de Restauración del Patrimonio (IRP) de la UPV.

El sistema elimina también la necesidad de los costosos encofrados y cimbrados, lo que permite trabajar sin necesidad de cortar el tráfico en la infraestructura en la que se esté trabajando.

Mucho más barata

"Además, esta solución permite reducir la mano de obra y los medios auxiliares requeridos, lo que se traduce en un considerable ahorro de costes y de tiempo", explica José Luis Bonet, del Instituto Universitario de Ciencia y Tecnología del Hormigón (ICITECH) de la misma universidad valenciana.

Otra de las novedades del sistema se encuentra en la estructura interna de los perfiles poliméricos, ya que se trata de una estructura alveolar, "lo que permite reducir el material plástico utilizado -y por tanto su peso- manteniendo la rigidez estructural", apunta Albiol.

Esta geometría alveolar, explica el investigador, está inspirada en la del hueso humano de la zona de la epífisis, donde hay una parte de capa ósea esponjosa, con un entramado trabecular -esto sería la formación alveolar- y la capa externa más gruesa donde está el hueso compacto. "Y esto es lo que hemos trasladado a estas revolucionarias vigas, en concreto a los perfiles. Es un sistema natural muy inteligente y su réplica en estas vigas les confiere, con un bajo peso estructural, una capacidad mecánica altísima", añade Albiol.

Se pueden fabricar piezas a medidas

La impresión 3D permite además realizar la fabricación de piezas a medida muy cerca de su punto de aplicación, lo que simplifica también el transporte, ahorra costes y facilita la personalización, indican los investigadores.

"Poder personalizar in situ las vigas permite adaptar las características de cada una de ellas a las necesidades estructurales de cada punto de aplicación. La posibilidad de reciclar materiales poliméricos para la elaboración de las vigas reduce significativamente su huella de carbono", concluye Miguel Sánchez, del Departamento de Informática de Sistemas y Computadores (DISCA) de la UPV.

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