Internacional

Crisis de abastecimiento en EEUU: Biden denuncia una escasez "sin precedentes" de leche en polvo para bebés en el país

El presidente estadounidense presiona a los fabricantes e importará más leche para lactantes para hacer frente al desabastecimiento

Crisis de abastecimiento en EEUU Biden denuncia una escasez sin precedentes de leche en polvo para bebés en el país. / SOPA Images

Madrid

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha hablado este jueves con algunos de los principales fabricantes nacionales de leche en polvo para bebés, a los que ha presionado para que aumenten su producción, y ha anunciado que importará mayores cantidades de este producto ante la escasez sin precedentes en su país.

El mandatario ha conversado con los directores ejecutivos de las empresas Mead Johnson y Gerber, que producen fórmula para lactantes, y con las cadenas minoristas Walmart y Target, ha informado la Casa Blanca.

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En las últimas semanas, encontrar leche en polvo para bebés ha sido todo un reto para los padres en distintos estados del país, un asunto que se ha convertido en arma arrojadiza entre republicanos y demócratas y que ha llevado al Gobierno federal a reaccionar.

La escasez ha venido provocada por los problemas de suministro global ocasionados por la pandemia y las dificultades en la planta de producción que Abbott, el principal fabricante de leche para lactantes en EEUU, tiene en Sturgis (Michigan).

"Somos conscientes de que nuestra reciente retirada de productos del mercado ha provocado más estrés y ansiedad en una situación ya difícil de escasez de suministros en todo el mundo", ha sumido recientemente Abbott, en declaraciones a la BBC.

"Estamos trabajando duro para ayudar a las madres, padres y cuidadores a obtener la nutrición de alta calidad que necesitan para sus bebés", añadían.

"Esfuerzos continuados para incrementar la producción"

Una funcionaria de alto rango del Gobierno de Biden explicaba en una llamada con periodistas que el mandatario ha abordado con los responsables de Mead Johnson y Gerber "los esfuerzos continuados para incrementar la producción".

"Su trabajo ha aumentado debido a la pérdida de la producción por parte de Abbott –agregaba la funcionaria-. El presidente ha hablado con ellos sobre las maneras en que la Administración puede ayudar".

Pero esos esfuerzos aún no se han traducido en los estantes de las tiendas, según explicaba Brian Dittmeier, director senior de políticas públicas de la Asociación Nacional WIC, a ‘The Washington Post: “El alcance sin precedentes de este retiro del mercado de fórmulas infantiles tiene graves consecuencias para los bebés y los nuevos padres”, señalaba Dittmeier.

"Apenas nació mi bebé, noté que había un problema y la semana que viene cumplirá siete meses", cuenta desesperada una Sara Khan, una mujer estadounidense, a la Agencia France Press. "Es muy frustrante porque no es como si el problema hubiera surgido de la noche a la mañana", añade indignada Olivia Espinosa, madre de otro recién nacido.

"Lo que sea necesario" para mantener los niveles de producción

A grandes rasgos, según otra funcionaria del Ejecutivo estadounidense, los directivos de esas empresas aseguraron a la Casa Blanca que "van a hacer todo lo que sea necesario" para mantener altos niveles de producción con el fin de garantizar que responden a las necesidades del mercado.

En sus conversaciones con los representantes de Walmart y Target, Biden se ha centrado en los problemas que afrontan algunos de sus establecimientos, especialmente en áreas rurales, así como en las disparidades geográficas, a la hora de llenar sus estanterías con fórmula para lactantes.

Aumento de importaciones y supresión de trabas burocráticas

En línea con estos esfuerzos, Biden ha hecho público también este jueves una serie de medidas que va a adoptar su Administración para responder la escasez de leche en polvo para bebés.

Una de ellas será aumentar las importaciones, dado que actualmente EEUU produce el 98% de la fórmula que consume.

La Casa Blanca ha destacado, en un comunicado, que México, Chile, Irlanda y los Países Bajos "son fuentes clave de importaciones" y ha adelantado que próximamente la Administración de Fármacos y Alimentos de EE.UU. (FDA) hará un anuncio sobre el incremento de las compras de este artículo en el extranjero.

El Gobierno también se ha comprometido a eliminar trabas burocráticas para acelerar el proceso para que la leche para bebés llegue lo antes posible a los supermercados.

Combatir las prácticas de mercado desleales y las subidas de precios abusivas

Por último, Biden va a solicitar a la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés) y a los fiscales generales de estados que combatan las prácticas de mercado desleales y las subidas de precios abusivas.

El abastecimiento de leche en polvo para bebés se mantuvo estable en EEUU en la primera mitad de 2021, según la página web Datasembly, un sitio citado por los medios estadounidenses que documenta la fluctuación de precios y existencias de productos.

En cambio, desde enero de 2022, la escasez de este producto ha alcanzado una tasa del 23% y ha continuado empeorando con niveles que llegaron al 31% el mes pasado.

Los problemas de existencias se agudizaron en febrero cuando Abbott retiró la fórmula que salía de su planta en Michigan, que se comercializaba bajo las marcas Similac, Alimentum y EleCare, después de que cuatro bebés sufrieran una infección bacteriana y dos de ellos fallecieran.

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