Ciencia y tecnología

La NASA aplaza el lanzamiento de Artemis I a octubre

Este sábado, la agencia espacial estadounidense abortó por segunda vez el lanzamiento del Artemis I por una fuga de combustible

El cohete Artemis I, en el Centro Espacial Kennedy. / CHANDAN KHANNA

Miami

La NASA ha anunciado que el inicio de la misión lunar no tripulada Artemis, que tuvo que suspenderse este sábado debido a un problema técnico, no tendrá lugar este lunes o martes sino más adelante en una fecha que se determinará a comienzos de la próxima semana.

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"Lo más probable es que sea después de la partida de la misión Crew-5, lo que significa en la segunda mitad de octubre", señaló la agencia espacial estadounidense en un mensaje en Twitter. "La seguridad es lo primero de la lista", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, quien restó importancia a la suspensión del lanzamiento de este sábado diciendo que los intentos fallidos forman parte de los programas espaciales.

La cancelación del lanzamiento se debió, según la NASA, a que "los equipos encontraron una fuga de hidrógeno líquido mientras cargaban el propulsor en la etapa central del cohete Space Launch System (SLS)". Los "múltiples esfuerzos" para solucionar el problema mediante la recolocación del sello no sirvieron, como se comprobó al volver a bombear el combustible hacia el cohete, por lo que "el director de lanzamiento canceló el intento previsto para hoy", señaló la agencia espacial en un mensaje en la web de la misión Artemis.

El objetivo de la primera misión Artemis es poner a prueba las capacidades del SLS y de la nave Orión antes de un viaje tripulado a la Luna previsto en principio para 2024, al que seguirá un tercero en el que por primera vez desde 1972 astronautas estadounidenses pisarán la superficie lunar. Nelson subrayó en la rueda de prensa que la misión no se va a iniciar "hasta que no esté todo bien" y que está descartado hacerlo en este periodo de lanzamiento, cuya última fecha es este martes. El siguiente periodo se inicia el 19 de septiembre, pero el más probable es el que comienza el 17 de octubre.

Los directivos de la NASA que acompañaron a Nelson en la rueda de prensa, Jim Free y Mike Sarafin, dijeron que todavía no está decidido si el enorme cohete SLS con la nave Orión en la punta será revisado en la plataforma de lanzamiento o si será llevado hasta el edificio de ensamblaje de vehículos en el complejo espacial de Cabo Cañaveral (Florida). La tarea que viene ahora es entender el problema que se presentó este sábado y buscar soluciones, dijo Mike Sarafín, administrador de la misión Artemis en la sede central de la NASA.

El de este sábado fue el segundo intento fallido por lanzar el cohete que llevará al espacio a la nave Orion para que orbite la Luna en una misión de 37 días, 23 horas y 53 minutos. El primero fue el 29 de agosto y tuvo que ser cancelado por un fallo en uno de los 4 motores del cohete, que mide 98 metros y costó 4.100 millones de dólares. La cancelación de este sábado se produjo unas 3 horas antes de la prevista para abrir la ventana de lanzamiento, que eran las 14:17 hora local (18.17 GMT).

El calendario de la misión establecía otras 2 oportunidades de lanzamiento, este lunes y martes, pero los directivos de la misión decidieron que es mejor revisar el cohete antes de volver a intentarlo. "Iremos cuando estemos listos. Esto es parte del programa espacial: prepárense para muchos intentos fallidos", dijo el administrador de la NASA, el exsenador Bill Nelson.

El comienzo para más misiones Artemis

La NASA tiene previstas otras dos misiones Artemis. La segunda será un viaje tripulado hasta la Luna y la tercera pondrá en la superficie del satélite terrestre la primera tripulación en más de 50 años.

En la tercera irán la primera mujer y la primera persona negra que viajen a la Luna.

La misión Apolo 17 de la NASA, iniciada en diciembre de 1972, fue la última en la que astronautas estadounidenses viajaron a la Luna y caminaron sobre su superficie.

El hombre pisó la Luna por primera vez el 20 de julio de 1969 durante la histórica misión de la NASA Apolo XI. El cohete Saturno V, con la nave Eagle en su punta, despegó de Cabo Cañaveral cuatro días antes con Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin como tripulantes.

Misión Artemis I: despega el primer cohete hacia la luna en 50 años

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