Ciencia y tecnología

El valle submarino más profundo del mundo está en España: las diez cosas que debes conocer del Cañón de Avilés

Con más de 4.700 metros de profundidad, se trata de un espacio en el que se han registrado más de 1300 especies

Una persona bucea a través de unos arrecifes de coral. / Jason Edwards

El Cañón de Avilés, también conocido como Caladero de Carrandi, es una maravilla geológica situada a tan solo 7 millas de la costa asturiana, en el mar Cantábrico. Fue reconocido por su importancia científica en 1987 cuando se descubrió el primer arrecife de coral de agua fría de España en sus profundidades. Este descubrimiento fue realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Oviedo, liderado por el Profesor Emilio Anadón y financiado por la empresa Hidroeléctrica del Cantábrico.

Este valle submarino es considerado el más profundo del mundo, con una profundidad que va desde los 140 metros sobre la plataforma cantábrica hasta los 4750 metros en la base del cañón. Su origen se remonta al Neógeno, y su morfología compleja es el resultado de antiguas fracturas reactivadas durante el Cenozoico, ligadas a la apertura del golfo de Vizcaya.

La importancia del Cañón de Avilés radica en su rica biodiversidad y su papel crucial como hábitat para numerosas especies marinas, ya que se calcula que su biodiversidad incluye unas 1300 especies, entre ellas, unas 800 especies de organismos bentónicos (plantas, vertebrados, invertebrados, bacterias y algas). Es el hogar del primer arrecife de coral de agua fría descubierto en España y una zona de paso vital para ballenas y otras grandes especies marinas.

Estos mamíferos marinos utilizan el cañón como un corredor para desplazarse durante sus migraciones estacionales, aprovechando las ricas aguas en nutrientes que surgen de las profundidades del cañón y que favorecen la presencia de grandes cantidades de plancton y peces, fundamentales en la dieta de la ballena. Además, es un área de gran importancia reproductora para especies como el rape o la merluza.

Aquí hay diez datos clave sobre el Cañón de Avilés:

  • Es el cañón submarino más profundo del mundo.
  • Se encuentra a solo 12 kilómetros de la costa asturiana.
  • Tiene una longitud aproximada de 75 kilómetros.
  • Su morfología incluye un valle principal y varios cañones tributarios menores.
  • Alberga más de 800 especies de organismos bentónicos.
  • Es un ecosistema clave para la reproducción de especies de peces importantes.
  • Fue el sitio del descubrimiento del primer arrecife de coral de agua fría en España.
  • Es una ruta migratoria para cetáceos y otras especies marinas.
  • Se enfrenta a amenazas como la explotación pesquera y la presión humana.
  • Es candidato a incorporarse a la Red Natura 2000, una red de áreas de conservación de la biodiversidad en la Unión Europea.

Este cañón no es solo un fenómeno geológico impresionante, sino también un ecosistema vital que requiere protección y estudio continuo para preservar su diversidad única y su importancia para la vida marina. Este ecosistema único enfrenta desafíos debido a la explotación pesquera, el tráfico marítimo y la presión humana, lo que ha llevado a su consideración para incorporarse a la Red Natura 2000.

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