Miércoles, 12 de Mayo de 2021

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Las claves de la técnica que permite andar a parapléjicos

Un investigador español que participa en el proyecto explica el proceso y el futuro que abre este avance científico.

David Mzee, participante en el estudio de STIMO, ahora puede dar algunos pasos por su cuenta. Estaba totalmente parapléjico después de un accidente deportivo

David Mzee, participante en el estudio de STIMO, ahora puede dar algunos pasos por su cuenta. Estaba totalmente parapléjico después de un accidente deportivo / EPFL / JEAN-BAPTISTE MIGNARDOT

Tres pacientes han vuelto a caminar gracias a la estimulación eléctrica. En la investigación - que se hizo pública ayer en las revistas Nature y Nature Neuroscience - participan casi una treintena de profesionales; entre ellos, el español Eduardo Martín Moraud. Este neuroingeniero trabaja en el Hospital Universitario de Lausana, el centro al que siguen yendo los tres pacientes que han conseguido andar gracias a esta innovadora terapia: "Vienen muy a menudo al hospital. Están muy motivados. La verdad es que son unos luchadores, porque sabían desde el principio que era un entrenamiento de varios meses que implicaba un gran esfuerzo físico". Este científico español dio los primeros pasos de esta investigación, al centrar su trabajo en roedores y primates. Con los ratones, funcionó en 2014. Con los primates, dos años después. Cuando se produce una lesión de la medula espinal, se interrumpe la conexión entre el cerebro y los circuitos en la medula que controlan los músculos en las piernas y, al faltar esa conexión, los circuitos se quedan dormidos. Ahí entra en juego la estimulación eléctrica, que consigue reactivarlos.

¿Caminar en el laboratorio garantiza caminar fuera? La respuesta de Martín Moraud va cargada de cautela: "Estos pacientes no tienen estabilidad postural. No es que se vayan a poner a correr, pero sí recobran una cierta independencia. Es el primer paso para que puedan controlar las piernas, el equilibrio y la postura para poder andar de manera independiente".

Este avance pone sobre la mesa la siguiente meta de los investigadores y la clave está en el tiempo. Los pacientes que han conseguido andar se quedaron en silla de ruedas entre cuatro y seis años antes de empezar el tratamiento. El equipo de científicos sabe que el sistema nervioso pierde plasticidad con el tiempo y quieren comprobar si esta técnica podría revertir los daños al poco tiempo de un accidente: "Estudios en animales han demostrado que si se empieza el tratamiento al poco tiempo hay más probabilidades de que se vuelvan a crear las conexiones. Si en ese momento estimulas, se piensa que puede llevar a bastantes mejores resultados. Y es lo que se intenta hacer ahora", concluye.

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