Lunes, 23 de Noviembre de 2020

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La NASA admite que astronautas volaron ebrios al menos en dos ocasiones

"No hay evaluaciones rutinarias de la salud ni de la conducta para detectar problemas comunes tales como depresión, ansiedad, estrés de las relaciones, consumo de drogas"

La agencia espacial estadounidense NASA ha admitido hoy que al menos en dos ocasiones permitió volar a astronautas ebrios y ha informado de que "establecerá de inmediato los mecanismos y métodos para una evaluación permanente de los astronautas, que incluya la atención de la conducta de este personal", dijo Shana Dale, subdirectora de la agencia.

Michael Griffin, director de la NASA, estableció en febrero un comité independiente para estudiar la asistencia médica del personal de misiones después de la detención de la astronauta Lisa Nowak, quien aparentemente hostigó e intentó secuestrar a una piloto de la Fuerza Aérea con la que se disputaba el amor de un astronauta.

El informe indica que, cuatro décadas y media después de su fundación, la NASA no cuenta con un procedimiento de evaluaciones psicológicas rutinarias a su personal.

"No hay evaluaciones rutinarias de la salud ni de la conducta para detectar problemas comunes tales como depresión, ansiedad, estrés de las relaciones, consumo de drogas", precisa.

El informe se refirió al menos a dos episodios en los cuales los directivos de la NASA permitieron que astronautas que estaban ebrios partieran en misiones espaciales, a pesar de las advertencias de los médicos y de sus compañeros de tripulación.

Uso fuerte de alcohol

"Las entrevistas con médicos de misión y astronautas identificaron algunos episodios de uso fuerte de alcohol por parte de astronautas en el período inmediatamente previo a los vuelos, lo cual había causado preocupaciones sobre la seguridad de la misión", subraya el informe.

"Sin embargo, se permitió que los individuos volaran. La certificación médica de los astronautas para las misiones no está estructurada para detectar tales episodios", expresa el documento.

Ellen Ochoa, la primera astronauta hispana que es ahora directora de operaciones de tripulación, dijo en conferencia de prensa que se trata de "casos aislados, que no reflejan lo que es el conjunto de los astronautas".

Problemas de conducta

El coronel Richard Bachman, director del Programa de Salud de Astronautas de la NASA, dijo que "lo que nos preocupa no es cuándo ocurrieron, sino que sí existieron, y el hecho de que las advertencias de los médicos no se atendieran".

Asimismo, el comité determinó que varios médicos de vuelo creen que los jefes de la NASA no han prestado mucha atención a las opiniones médicas sobre la aptitud de los astronautas para las misiones.

"Hubo instancias en las cuales se identificaron problemas médicos o de conducta graves en los tripulantes y se informó de ello a los jefes, pero el consejo médico fue desestimado", señala el informe.

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