Internacional

La Cámara de Representantes inicia el debate sobre la reforma sanitaria

La administración Obama trata de conseguir los últimos votos de demócratas moderados. La financiación pública del aborto, uno de los temas de mayor confrontación

La Cámara de Representantes de Estados Unidos inicia este sábado el debate sobre la reforma sanitaria integral propuesta por el presidente Barack Obama y que, de ser aprobada en la votación de esta noche -madrugada en España-, iniciaría los mayores cambios en el sector en cuatro décadas. El presidente Obama acudirá esta mañana al Congreso con objeto de reunir respaldos para la medida.

Tanto Obama como destacados miembros de su Gobierno se han puesto en contacto con los demócratas indecisos de la Cámara Baja, mientras los líderes de la Cámara de Representantes trabajaban duramente para asegurarse los 218 votos necesarios para la aprobación.

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De momento han sido convencidos decenas de moderados dentro del partido, preocupados sobre las provisiones relativas al aborto y la inmigración que contiene el proyecto, además del elevadísimo coste del programa, estimado en más de un billón de dólares, y su posible impacto en el déficit presupuestario.

"Ahora confío en que tendremos los votos para aprobarla", dijo el presidente de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara, Henry Waxman, respecto a la reforma. "Los miembros que parecían que no apoyarían el proyecto están recapacitando", agregó.

Polémica en torno a los fondos destinados al aborto

No obstante, cerca de 40 demócratas moderados de la Cámara dicen que se opondrán al proyecto a menos que garantice que los subsidios federales no serán utilizados para pagar abortos. Los miembros que están a favor del derecho al aborto han señalado ya que no permitirán que el proyecto exceda las actuales restricciones sobre el uso de dinero federal para financiar abortos.

"El sector partidario del derecho de elegir no accederá a ninguna redacción, como quiera que sea, que aumente las restricciones a los derechos de la mujer para elegir", dijo la representante Diana DeGette. El sector cuenta con 190 miembros en la Cámara de Representantes.

El proyecto de reforma, la principal prioridad nacional de Obama, llevaría a los mayores cambios de política sanitaria que afectarían al sector de servicios de salud de Estados Unidos, de 2,5 billones de dólares, desde la creación del programa Medicare para los ancianos en 1965.

Los republicanos de la Cámara han formado un frente unido contra la medida, diseñada para reducir los costes, ampliar la cobertura a millones de estadounidenses que carecen de seguro médico y prohibir prácticas de las compañías como negar cobertura a las personas con condiciones preexistentes.

La votación representa un riesgo para Obama y los demócratas que controlan el Congreso. Una victoria en la Cámara sería un enorme paso hacia la reestructuración, cambiando la atención al Senado, que está preparando su propia versión. Si la Cámara, controlada por los demócratas, no logra aprobar la medida, sería un duro golpe político para Obama. Los demócratas pueden permitirse perder a 40 de sus 258 miembros en la votación de la reforma, pero la posibilidad de disidencia en el tema es mayor.

 
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