Sábado, 25 de Junio de 2022

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Felipe VI asiste a la conmemoración del centenario de la I Guerra Mundial en Bélgica

A la ceremonia han sido invitados los países que se enfrentaron en ambos bandos, así como los 28 Estados miembros de la Unión Europea (UE) y otros países neutrales en el conflicto

El rey de España, Felipe VI, en el acto de conmemoración del centenario de la I Guerra Mundial

El rey de España, Felipe VI, en el acto de conmemoración del centenario de la I Guerra Mundial / REUTERS YVES HERMAN

El rey Felipe VI ha asistido a los actos de conmemoración del centenario de la Primera Guerra Mundial que se celebran en Lieja, en el este de Bélgica, en los que participan varios jefes de Estado y de Gobierno entre decenas de representantes internacionales.

Felipe VI de España ha sido por la mañana recibido por los reyes de Bélgica, Felipe y Matilde, en el barrio militar de San Lorenzo, al que han ido llegando poco a poco los invitados. El monarca, que en esta ocasión no ha sido acompañado por la reina Letizia, saludó a su llegada calurosamente a los reyes belgas, con los que conversó unos instantes.

Después de Felipe VI llegaron los duques de Cambridge, Guillermo y Catalina, quienes participarán también en otra ceremonia acompañados del primer ministro británico, David Cameron, en el cementerio militar de Saint-Symphorien, cerca de Mons (sur), donde murieron el primero y el último de los soldados británicos fallecidos en el conflicto.

En los actos conmemorativos de Lieja también participan otros jefes de Estado como el presidente de Alemania, Joachim Gauck; de Francia, François Hollande; de Rumanía, Traian Basescu, o el canciller de Austria, Heinz Fischer.

Tras el recibimiento oficial en la abadía de San Lorenzo los invitados se han desplazado al Memorial Interaliado de Cointe, en una de las colinas que rodean la ciudad, donde el rey Felipe de Bélgica ha depositado una corona de flores y se ha guardado un minuto de silencio por los caídos en este conflicto.

Felipe VI, que ha llegado al monumento acompañado del ministro español de Defensa, Pedro Morenés, ha presenciado la ceremonia sentado al lado del presidente alemán y del gran duque heredero de Luxemburgo, Guillermo, si bien se le ha podido ver charlando con los duques de Cambridge o el primer ministro belga, Elio Di Rupo. También ha saludado a Hollande, intercambiado algunas palabras con Gauck y conversado con los reyes de Bélgica.

Los discursos de la ceremonia

El rey belga, Hollande, Gauck, Guillermo de Inglaterra y el primer ministro belga, Elio Di Rupo, han dado un discurso en una ceremonia que ha estado centrada en el recuerdo y la reconciliación en el Monumento Interaliado de Cointe.

El rey Felipe de Bélgica ha señalado que la guerra "acabó uniendo a todos nuestros pueblos en el sufrimiento", y ha añadido, "esta conmemoración es indispensable para construir mejor el futuro", afirmando que la paz "no solo es la ausencia de guerra, es más que eso. Para ser duradera tiene que reposar en un proyecto común".

El presidente francés, François Hollande, ha querido recordar a los soldados franceses que murieron hace cien años en Bélgica, que se convirtió en "uno de los primeros campos de batalla de la Gran Guerra" al violar el Ejército alemán su neutralidad en el conflicto. "No olvido que en ese momento la población civil pagó un pesado tributo al heroísmo de los soldados" en un mes de agosto de 1914 que fue "particularmente mortífero", dijo el presidente francés, quien también destacó que en otra ciudad belga, Ypres, se utilizaron armas químicas.

Además ha recalcado que otros conflictos como los de Irak, Siria o Gaza siguen desestabilizando el mundo, enfrentamientos sobre los que pidió "asumir nuestras responsabilidades" y no "simplemente evocar el culto de la memoria".

Por su parte, el presidente alemán, Joachim Gauck, ha sostenido que "nada podía justificar" la invasión iniciada por su país en 1914 ni el "horror" que suscitaban los ataques, destacando que hoy "representantes del mundo entero conmemoramos a los caídos", de los que "honraremos siempre su memoria", y agregando que "vivimos ya desde hace tiempo en una Europa de paz".

El príncipe Guillermo de Inglaterra ha rendido homenaje al pueblo belga, "cuya resistencia fue comparable a su sufrimiento" al plantar cara a los primeros embates del Ejército alemán el 4 de agosto de 1914, y ha asegurado que "vuestro sacrificio y contribución a la victoria final tuvo una importancia capital", ya que su resistencia "permitió a los aliados organizarse y trazar las líneas de la batalla".

El príncipe ha dicho que en Europa aún hay conflictos como el de Ucrania que muestran "que la desestabilización sigue amenazando nuestro continente", pero ha señalado que "el hecho de que hoy los presidentes estén aquí representando a Alemana y Austria muestra la fuerza de la reconciliación".

Por último, el primer ministro belga, Elio Di Rupo, ha considerado que "no habrá paz posible sin respeto por los demás y tolerancia".

Aunque ha subrayado que "en los últimos cien años nuestro continente ha cambiado profundamente", y se ha mostrado preocupado "cuando veo reanimarse tensiones en el seno de Europa" motivadas por, ejemplo, por la crisis financiera y económica de los últimos años, que "ha mostrado la fragilidad del proceso de construcción europea", o por el "éxito de los movimiento extremistas y antieuropeos".

Acciónes conmemorativas

A la ceremonia del centenario de la Gran Guerra han sido invitados los países que se enfrentaron en ambos bandos, así como los 28 Estados miembros de la Unión Europea (UE) y otros países neutrales en el conflicto.

Durante el Memorial, los asistentes han depositado una rosa blanca en una corona que, después de dos salvas de cañón, ha sido colocada por el rey belga en el monumento, momento en que todos han guardado un minuto de silencio.

A continuación, una niña vestida de blanco ha marcado el lanzamiento de unos 7.000 globos blancos y multicolores y otras doce salvas han sido disparadas antes de que sonaran el himno europeo y el belga y los invitados partieran para participar en una comida de honor en el Palacio Provincial de los Príncipes Obispos de Lieja.

El Ejército alemán violó la neutralidad de Bélgica e inició la invasión el 4 de agosto de 1914, que desencadenó una contienda en Lieja en la que los belgas mostraron resistencia y permitieron a Francia y el Reino Unido organizarse.

La población sufrió la dureza de la ocupación durante cuatro años en los que la ayuda humanitaria que recibía de países neutrales fue fundamental para luchar contra el hambre. España, que fue uno de esos países neutrales, ha recibido el reconocimiento de Bélgica por la ayuda humanitaria que envió en aquellos años para ayudar a combatir el hambre en la población belga.

SER Historia Gran Guerra (06-07-2014)

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