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Un grupo de investigadores halla bacterias intestinales ligadas con la depresión

El estudio proporciona evidencia de que una amplia gama de bacterias intestinales puede producir compuestos neuroactivos

Un grupo de investigadores halla bacterias intestinales ligadas con la depresión /

Un estudio a nivel poblacional sobre el vínculo entre las bacterias intestinales y la salud mental identifica bacterias intestinales específicas relacionadas con la depresión y proporciona evidencia de que una amplia gama de bacterias intestinales puede producir compuestos neuroactivos. El doctor Jeroen Raes, de VIB-KU Leuven, en Bélgica, y su equipo publican estos resultados este lunes en la revista científica 'Nature Microbiology'.

En su manuscrito titulado 'El potencial neuroactivo de la microbiota intestinal humana en la calidad de vida y la depresión', Jeroen Raes y su equipo estudiaron la relación entre las bacterias intestinales y la calidad de vida y la depresión. Los autores combinaron los datos de microbioma fecal con diagnósticos de depresión de medicina general de 1.054 individuos inscritos en el Proyecto Flamenco de Flora Intestinal.

Identificaron grupos específicos de microorganismos que se correlacionaron positiva o negativamente con la salud mental. Los autores encontraron que se agotaron dos géneros bacterianos, 'Coprococcus' y 'Dialister', de manera constante en individuos con depresión, independientemente del tratamiento con antidepresivos. Se validaron los resultados en una cohorte independiente de 1.063 individuos de la cohorte 'Dutch LifeLinesDEEP' y en una cohorte de pacientes clínicamente deprimidos en hospitales universitarios de Lovaina, Bélgica.

El profesor Jeroen Raes señala: "La relación entre el metabolismo microbiano intestinal y la salud mental es un tema controvertido en la investigación de microbiomas. La idea de que los metabolitos microbianos pueden interactuar con nuestro cerebro y, por lo tanto, el comportamiento y los sentimientos, es intrigante, pero se ha explorado la comunicación entre el microbioma y el cerebro intestinal principalmente en modelos animales, con la investigación humana a la zaga. En nuestro estudio a nivel de población, identificamos varios grupos de bacterias que variaban con la depresión humana y la calidad de vida en todas las poblaciones".

Anteriormente, el profesor Raes y su equipo identificaron una constelación o enterotipo de la comunidad microbiana caracterizada por un bajo recuento microbiano y una biodiversidad que se observó que era más prevalente entre los pacientes con enfermedad de Crohn. En su estudio actual, sorprendentemente encontraron que un tipo de comunidad similar estaba relacionado con la depresión y menor calidad de vida.

Similitudes en comunidades bacterianas asociadas a inflamación intestinal

"Este hallazgo agrega más evidencia que apunta a la naturaleza potencialmente disbiótica del enterotipo 'Bacteroides2' que identificamos anteriormente. Aparentemente, las comunidades microbianas que se pueden vincular a la inflamación intestinal y al menor bienestar comparten un conjunto de características comunes", señala Raes.

Los autores también crearon una técnica computacional que permite la identificación de bacterias intestinales que potencialmente podrían interactuar con el sistema nervioso humano. Estudiaron genomas de más de 500 bacterias aisladas del tracto gastrointestinal humano en su capacidad para producir un conjunto de compuestos neuroactivos, ensamblando el primer catálogo de neuroactividad de las especies intestinales. Se encontró que algunas bacterias tienen una amplia gama de estas funciones.

"Muchos compuestos neuroactivos se producen en el intestino humano. Queríamos ver qué microbios intestinales podían participar en la producción, degradación o modificación de estas moléculas. Nuestra caja de herramientas no solo permite identificar las diferentes bacterias que podrían desempeñar un papel en las condiciones de salud mental, sino también los mecanismos potencialmente involucrados en esta interacción con el anfitrión. Por ejemplo, detectamos que la capacidad de los microorganismos para producir DOPAC, un metabolito del neurotransmisor humano dopamina, se asoció con una mejor calidad de vida mental", apunta la profesora Mireia Valles-Colomer (VIB-KU Leuven):

Estos hallazgos fueron el resultado de análisis bioinformáticos y deberán confirmarse experimentalmente; sin embargo, los hallazgos ayudarán a dirigir y acelerar futuras investigaciones en el microbioma humano del cerebro. Jeroen Raes y su equipo ahora están preparando otra ronda de muestreo del Proyecto Flemish Gut Flora que comenzará la próxima primavera, cinco años después del primer esfuerzo de muestreo.

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