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Domingo, 18 de Agosto de 2019

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Una hormona protege a las mujeres del cáncer de hígado

Cada año, a más de un millón de personas en el mundo se les detecta un cáncer de hígado. Pero, la incidencia es mayor en hombres que en mujeres. Y ahora un equipo del CNIC, el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, ha descubierto la causa: una hormona (llamada "adiponectina" y que producen e mayor cantidad las mujeres) protege al hígado del desarrollo del principal tumor hepático, el carcinoma hepatocelular.

Una investigadora trabaja en un laboratorio español para frenar el cáncer de hígado. / ()

En la investigación que se publica hoy en JEM (la Revista de Medicina Experimental), las investigadoras del CNIC Elisa Manieri y Leticia Herrera-Melle comprobaron que la adiponectina, una hormona producida por el tejido adiposo, tiene un efecto anticancerígeno en el hígado.

Y, para poder comprobar el efecto directo de esta hormona, estas científicas utilizaron ratones hembra que no producían adiponectina y, entonces, pudieron comprobar que el crecimiento del cáncer de hígado era igual al de los machos. Y, además, esta investigación también ha determinado por qué los hombres generan menos adiponectina: la testosterona es la causante de que la grasa libere menos adiponectina a la sangre.

Obesidad

Y otro dato interesante. Este grupo de investigación del CNIC, dirigido por Guadalupe Sabio,no sólo ha identificado que esta hormona es más abundante en mujeres, sino también en personas delgadas. De ahí la importancia de evitar la obesidad. “Los niveles en sangre de esta hormona disminuyen en pacientes con obesidad y en los varones tras la pubertad, justo las dos poblaciones en las que el cáncer de hígado es más frecuente”, advierte Guadalupe Sabio.

Y esta investigación es importante porque abre la posibilidad de desarrollar dos nuevos tratamientos contra un cáncer para el que, ahora mismo, no existe ningún tipo de cura.

Primeros tratamientos

En concreto, el primero sería a través de la propia adiponectina, y el segundo, mediante la metformina, un fármaco contra la diabetes que se sabe que activa en el hígado la misma proteína anticancerígena que la hormona de este estudio.

Según el informe “Las cifras del cáncer en España” publicado por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), la incidencia estimada de cáncer de hígado en España fue de 5.862 casos (4.252 varones y 1.610 mujeres). En el contexto de la Unión Europea, España presenta una incidencia de cáncer de hígado de aproximadamente 12 de cada 100.000 hombres y 3,5 de cada 100.000 mujeres.

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