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Lunes, 27 de Enero de 2020

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Diego, la tortuga que tuvo tanto sexo que salvó a su especie

Ahora el galápago vuelve a casa después de procrear 800 hijos

La tortuga Diego vuelve a casa. /

Diego, la tortuga gigante de la isla Española que vivió en Estados Unidos y a su vuelta al archipiélago ecuatoriano de Galápagos ayudó a salvar su especie al procrear 800 hijos, retornará este año a su hábitat, donde los piratas diezmaron a la población de esos animales.

Su retorno, el próximo marzo, deriva del cierre del programa de reproducción en cautiverio de la especie Chelonoidis hoodensis, ante la evidente recuperación de las condiciones del hábitat y de la población de tortugas en Española.

El director del Parque Nacional Galápagos, Jorge Carrión, explicó que actualmente el archipiélago tiene sólo el 15 por ciento del número inicial de tortugas, estimado en 400.000 individuos, de quince especies originales. Arida, pequeña y de fácil acceso, la isla Española, situada en el sureste del archipiélago, perdió años atrás casi la totalidad de las tortugas principalmente a manos de piratas.

Con el paso de los años, lograron llevar al centro de reproducción en la isla Santa Cruz a catorce tortugas y repatriar a Diego de un zoológico en San Diego, hasta donde fue llevada en los años treinta. Y los quince han logrado salvar a la especie.

Los trabajos de recuperación en la isla han permitido ahora la eliminación total de chivos, uno de los problemas del sector donde ya hay unas 2.000 tortugas, de las cuales 1.800 fueron repatriadas desde el centro de crianza, con una tasa de supervivencia del 52 %.

En Española hay varios animales, como iguanas y lobos marinos, piqueros pero la presencia de las tortugas es indispensable para la supervivencia de otras especies, como los albatros. Esas aves requieren características especiales para llegar o despegar y, precisamente son las tortugas las que abren espacios.

"En ausencia de las tortugas, las plantas leñosas invaden rápidamente y no dejan espacio para anidación de aves", añadió Carrión. Anteriormente a la creación del Parque Nacional Galápagos, en 1959, varios especímenes se sacaron de ese archipiélago con fines científicos, entre ellos Diego, cuya repatriación de EEUU se concretó en 1976.

Ese año lo reclutaron para el programa de reproducción de las tortugas de caparazón tipo montura. Diego está actualmente en "buen estado de salud", aseguró Carrión y destacó el apoyo de esa tortuga para restaurar la población en Española, pero subrayó que también sería negativo si todas las tortugas fueran descendientes de ese gran reproductor.

"De ley necesitamos otros especímenes que no provengan de Diego para que la variabilidad genética de las tortugas de Española sea saludable e inclusive se pueda incrementar", indicó el funcionario. Diego está en cuarentena para su retorno a Española, 80 años después de haber salido de allí.

Carrión explicó que en Santa Cruz hay plantas que no existen en Española y se necesita que Diego "se libere de cualquier semilla o planta que haya ingerido pues no queremos que las plantas de aquí se dispersen hacia Española" lo que tendría un impacto negativo para la zona.

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