Martes, 19 de Octubre de 2021

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Erupción La Palma

¿Por qué el volcán de La Palma será un lugar de relevancia mundial?

Luis Somoza, del Instituto Geológico y Minero de España, responde a algunas de las principales dudas sobre el interés científico y geológico del nuevo delta y sobre su futuro

Vista de la erupción del volcán de La Palma tomada esta madrugada desde la localidad de Tajuya, en el municipio de El Paso.

Vista de la erupción del volcán de La Palma tomada esta madrugada desde la localidad de Tajuya, en el municipio de El Paso. / Carlos de Saá (EFE)

Al Estado; el nuevo delta o "fajana" que ha formado la lava en la isla de La Palma pertenece al Estado, y se va a extender hasta alcanzar una longitud de unos 1.000 metros, porque ahí termina la plataforma sobre la que se está asentando la lava y la profundidad del océano pasa de forma abrupta de 30 a 300 metros.

Una vez que se supere la crisis causada por los efectos devastadores que la erupción en Cumbre Vieja está causando en La Palma, la ciencia, la geología, volverán a escudriñar todos la información que ese espacio sea capaz de reportar a los investigadores sobre la evolución y el funcionamiento de la Tierra.

Desde el Instituto Geológico y Minero de España, uno de los centros de investigación públicos que trabajan en la isla de La Palma desde que se inició el enjambre sísmico que desembocó en la erupción volcánica, su vicedirector científico, Luis Somoza, responde a algunas de las principales dudas sobre el interés científico y geológico del nuevo delta y sobre su futuro.

¿A quién pertenece el nuevo terreno que la lava ha ganado al mar?

El nuevo terreno es del Estado.

¿Es previsible que la nueva "isla baja" crezca mucho más? 

No es una isla. Es un delta de lava o más específica y técnicamente un abanico deltaico, ya que es un depósito en forma de abanico que se vierte sobre el mar. Si decimos "río de lava” entonces es un "delta de lava”. Es previsible que crezca hasta los 800-1000 metros donde se termina la plataforma sobre la que se asienta el delta. A partir de aquí, la profundidad aumenta abruptamente desde 30 a 300 metros. Podrían existir colapsos y formación de grietas en su frente dado que cada vez alcanza mayor altura.

¿Por qué son tan interesantes, desde el punto de vista científico y geológico, las "fajanas" (deltas) que forman este tipo de erupciones?

El crecimiento ha sido muy rápido y se genera por progresivos lóbulos de lava que se forman a través de las ”varillas del abanico” que transportan la lava hacia el frente del delta y que van haciéndolo crecer sobre la plataforma marina. Hay muchos ejemplos pero nunca se había visto cómo se construía en tan poco tiempo, menos de 24 horas, y se creía que podría ser un proceso mucho mas lento a escala geológica.

¿Es necesario adoptar alguna medida extraordinaria para asegurar la adecuada protección y una conservación óptima de este nuevo espacio natural?

Por supuesto. Aunque no es tema de ahora habrá que asegurar el uso idóneo de estos espacios en términos de geodiversidad. El delta además supone el territorio más joven de España.

¿Puede este lugar acabar incorporándose a la lista de Lugares de Interés Geológico, para evitar de esa manera que pueda ser degradado o destruido? 

Por supuesto es un sitio de interés geológico ya que es un delta de lava recién formado. No dudamos que será un geo-sitio de visita inexcusable por el turismo y de relevancia mundial.

¿Es su conocimiento profundo la mejor manera de entender la evolución de la Tierra para evitar catástrofes naturales y efectos devastadores?

El delta como patrimonio geológico es una joya ya que nos ha ofrecido la oportunidad de ver cómo crecen las islas Canarias como islas oceánicas. Es un caso parecido a las Islas Hawai, y el Kilauea es un referente como patrimonio geológico. La monitorización que llevamos del volcán nos permitirá tener referentes para evitar catástrofes naturales en el futuro. Es una aprendizaje intenso y profundo.

España destaca por ser un país especialmente "geodiverso". ¿Enriquecerá el nuevo espacio generado en el océano ese patrimonio? 

España es un país geodiverso. El nuevo espacio creado enriquecerá sin duda alguna nuestro Patrimonio geológico. En la erupción de El Hierro, el volcán submarino se quedó a unos 80 metros pero no emergió como una isla, lo que habría sido considerado como nuevo territorio. En este caso, el flujo de lava ha generado una delta de lava que hace crecer la isla hacia el Oeste.

¿Pueden llegar a convertirse este tipo de espacios en un revulsivo económico?

Este episodio puede y debe convertirse en un revulsivo económico para la isla, fomentando el turismo sostenible de visitas sobre los efectos de la erupción en la Isla de La Palma. Un caso similar se encuentra en Islandia o las Islas Hawai, donde las erupciones activas impulsan el turismo sostenible. Eso sí, se debe hacer desde un punto de vista científico, y asesorado por los organismos que trabajamos en geodiversidad, como el Instituto Geológico y Minero de España, que permitan dirigir y coordinar los principales puntos de interés científico de la presente erupción. En la isla de Faial, Azores, se ha construido un centro de geoturismo sobre la erupción de Capelinhos en 1958-59. Dicho centro, levantado bajo las cenizas volcánicas, es un referentes de centro de visitas para dar a conocer la erupción que devastó la Isla de Faial, y que obligó a una fuerte emigración de la población de la isla hacia América

Una vez superada la crisis, ¿puede ser este uno de los mejores "laboratorios naturales"?

Una vez superada la crisis, esta erupción será uno de los mejores laboratorios para estudiar la relación entre los procesos volcánicos (de los que obtenemos imágenes diariamente) y los productos resultantes como el delta, los ríos de lava, los conos, etc. Sin duda, será un laboratorio de gran importancia para estudiar la evolución del fenómeno volcánico de Islas Canarias, y de la Macaronesia en general.

Desde el punto de vista biológico y geológico, estas nuevas formaciones ¿son mejores o peores para volver a acoger vida? 

Es un “malpáis” y significa que la vida vegetal tardará años en colonizar las coladas recientes. Sin embargo, alrededor del delta de lava crecerá nueva vida submarina en poco tiempo, 1-2 años, dado que existe una gran fertilización por parte de los emisiones volcánicos especialmente formando plumas piroclásticas, como se observó en la erupción submarina de El Hierro.

En este volcán submarino, tenemos otro ejemplo de la regeneración de los ecosistemas después de una erupción o emisión de productos volcánicos. En dicho volcán submarino se ha generado un extenso jardín de corales blandos sobre la cumbre del volcán. Este crecimiento y colonización por organismos bentónicos atraerá, a su vez, a organismos pelágicos como peces, etc. La vida marina resurgirá y florecerá sin duda al pie del delta de lava, y se constituirá como un sitio turístico para buceo entre lavas submarinas de especial relevancia

Siguiendo el recorrido de la lava hacia el cráter del volcán. / CSIC

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