Martes, 07 de Diciembre de 2021

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Científicos españoles diseñan un nuevo fármaco para frenar el envejecimiento humano

Se trata de una especie de "misil inteligente" que identifica y elimina las células envejecidas

Un grupo de científicos de la Universidad Oberta de Cataluña (UOC) y de la universidad británica de Leicester ha desarrollado un nuevo fármaco para frenar el envejecimiento humano. En concreto, un anticuerpo. Una especie de “misil inteligente”, porque identifica y elimina, de forma específica, las células envejecidas que se acumulan en los tejidos del cuerpo humano y empeoran su funcionamiento.

Este descubrimiento acaba de ser publicado en la revista científica Scientific Reports y abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos para retrasar la progresión de enfermedades vinculadas a la vejez, como el alzhéimer, la diabetes tipo 2 o algunos cánceres. Además, también podría servir para retrasar el propio proceso de envejecimiento del cuerpo humano.

El líder de esta investigación, Salvador Macip, de la UOC, ha explicado a la Cadena SER que "no se sabe por qué algunas personas envejecen peor que otras y desarrollan enfermedades asociadas al proceso de hacerse mayor, como el alzhéimer, la fibrosis, la diabetes tipo 2 o algunos tipos de cáncer".

"Una explicación podría ser el nivel de eficiencia de la respuesta de cada organismo ante el daño que reciben las células a lo largo de la vida, por lo que acaban envejeciendo", señala.

Por esa razón, este grupo de investigadores de la UOC y de la Universidad de Leicester (Reino Unido) ha desarrollado este nuevo método para poder eliminar las células viejas de los tejidos y frenar así el proceso de envejecimiento.

El anticuerpo que han diseñado funciona como una "bomba inteligente", capaz de reconocer proteínas específicas en la superficie de estas células envejecidas, engancharse a ellas y aplicarles un fármaco que las elimina, sin afectar al resto, lo que minimiza los potenciales efectos secundarios.

Posibles aplicaciones

Los resultados de este trabajo abren la puerta a desarrollar tratamientos efectivos para retrasar la evolución de enfermedades vinculadas al envejecimiento. Asimismo, a la larga, podría retardar el propio proceso de envejecimiento con el objetivo de mejorar la esperanza y, sobre todo, la calidad de vida de las personas en esta etapa.

"Por primera vez tenemos un fármaco basado en un anticuerpo que puede aplicarse a los humanos para frenar el envejecimiento celular", ha explicado a la Cadena SER este médico e investigador de la UOC y de la Universidad de Leicester.

"Nos hemos basado en las terapias que ya se usan en el cáncer y que se dirigen a proteínas concretas presentes en la superficie de las células cancerosas, y lo hemos trasladado a las células senescentes", añade Macip.

Todos los organismos vivos cuentan con un mecanismo llamado “senescencia celular”, que interrumpe la división de células dañadas y las elimina para que no puedan propagarse. Este mecanismo contribuye a frenar el cáncer, por ejemplo, y ayuda a modelar los tejidos durante la etapa de desarrollo embrionario.

Sin embargo, a pesar de ser un mecanismo biológico muy beneficioso, durante la etapa de la vejez contribuye al desarrollo de enfermedades. Parece que el motivo es que el sistema inmunitario ya no es capaz de eliminar de forma eficiente estas células senescentes, que se van acumulando en los tejidos, lo que empeora su funcionamiento.

Funciona en animales

Algunos experimentos previos realizados en el laboratorio con modelos animales habían demostrado que, si se eliminaban estas células con fármacos, se conseguía retardar la progresión de la enfermedad y la degeneración propia de la edad. Para ello, se utilizaba un nuevo tipo de fármacos, denominados senolíticos, que son poco específicos y tienen efectos secundarios, lo que dificulta que puedan aplicarse a humanos.

Sin embargo, el fármaco que han diseñado Macip y su equipo es un senolítico de segunda generación, teledirigido y muy específico.

En este nuevo trabajo, los investigadores han utilizado un anticuerpo monoclonal que han entrenado para que reconozca las células senescentes y se enganche a ellas. "Del mismo modo que los anticuerpos del organismo reconocen los virus y nos protegen de ellos, nosotros hemos diseñado estos anticuerpos para que sean capaces de reconocer células viejas y les hemos aplicado una carga tóxica para que las destruyan, como si fueran misiles teledirigidos", afirma el investigador, que dirige el Laboratorio de Mecanismos del Cáncer y el Envejecimiento de la Universidad de Leicester.

El tratamiento se podría empezar a administrar cuando aparezcan los primeros síntomas de enfermedades como el alzhéimer, la diabetes tipo 2, el párkinson, la artritis, las cataratas o algunos tumores.

A largo plazo, los investigadores consideran que incluso se podría dar en ciertas circunstancias para conseguir un envejecimiento más saludable.

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