Jueves, 27 de Enero de 2022

Otras localidades

Lanzado con éxito el mayor telescopio espacial de la historia

Se trata de James Webb, el mayor telescopio espacial de la historia que ya está viajando en el espacio

El telescopio espacial James Webb.

El telescopio espacial James Webb. / Cadena SER

El mayor telescopio espacial de la historia ya está viajando en el espacio. Su destino: el punto L2, situado a un millón y medio de kilómetros de la Tierra. Si todo va bien, llegará allí dentro de un mes y podrá observar objetos astronómicos nunca vistos antes por los seres humanos, como las primeras estrellas y galaxias del Universo.

Con una inversión de 9.000 millones de euros, el telescopio espacial James Webb es uno de los proyectos espaciales más caros y ha sido desarrollado por la NASA, la ESA (la Agencia Espacial Europa) y Canadá. El día de navidad ha despegado con éxito a bordo de un cohete europeo Ariane 5 desde la base espacial de Kourou, situada en la Guayana Francesa.

Si todos sus equipos se despliegan y funcionan de forma correcta, el James Webbse convertirá en el gran observatorio científico en el espacio, porque podrá explorar regiones y épocas en la historia del universo nunca vistas hasta ahora, como las primeras estrellas, galaxias y agujeros negros.

Además, este telescopio espacial es también el primero que podrá analizar la atmósfera de los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas y esto podría demostrar si son habitables.

El telescopio espacial James Webb tiene una potencia de observación cien veces más grande que el famoso telescopio espacial Hubble y tiene previsto colocarse a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, para poder observar el universo sin interferencias de la atmósfera terrestre y en un punto órbital muy estable. Gracias a su espejo primario que mide 6 metros y medio, el James Webb recogerá seis veces más luz que el Hubble, cuyo espejo primario es de 2,5 metros.

Otra novedad importante es que mientras que el Hubble se desplaza en una órbita cercana situada a unos 570 km sobre la superficie terrestre, el James Webb no orbitará realmente la Tierra, sino el Sol, situándose a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, concretamente en el denominado punto de Lagrange L2 Tierra-Sol.

Gran escudo

En esa ubicación, el James Webb contará con un escudo solar multicapa del tamaño de una cancha de tenis que bloqueará permanentemente la luz del Sol, la Tierra y la Luna; y mantendrá el telescopio y la instrumentación a temperaturas criogénicas para su correcto funcionamiento.

España, a través del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) tiene una importante participación en esta misión, siendo uno de los pocos centros a nivel mundial que participan en dos de los cuatro instrumentos del James Webb, NIRSpec y MIRI.

Según explica Santiago Arribas, investigador del CAB que participa en esta misión espacial, “hay una técnica que será utilizada por vez primera en un telescopio espacial y que consiste en obtener simultáneamente miles de imágenes de una pequeña región del cielo en longitudes de onda ligeramente diferentes. Esto nos permitirá caracterizar con mucho detalle sus propiedades físicas, químicas y cinemáticas”.

Las empresas españolas del sector aeroespacial CASA, CRISA e Iberespacio también han participado en el desarrollo de importantes componentes de este nuevo telescopio espacial, como el sistema de cableado criogénico, y la cubierta del sistema óptico.

Como concluye Santiago Arribas, “el telescopio James Webb nos va a permitir estudiar la época en la que surgieron los primeros objetos luminosos en el universo primigenio: las primeras estrellas, las primeras galaxias y los primeros agujeros negros. Además, nos ayudará a entender cómo las galaxias han evolucionado desde estas épocas tempranas en la historia del universo hasta el presente y, por tanto, cómo ha ido variando el ritmo de formación de estrellas en ellas, enriqueciendo el universo de elementos químicos”.

Cargando

Escucha la radio en directo

Cadena SER
Directo

Tu contenido empezará después la publicidad

Programación

A continuación

    Último boletín

    Emisoras

    Elige una emisora

    Cadena SER

    Compartir

    Tu contenido empezará después de la publicidad

    Cadena SER

    ¿Quieres recibir notificaciones con las noticias más importantes?