Sociedad

Los expertos alertan de un incremento de los casos de meningitis en España

La relajación de las medidas de contención de la COVID-19 podría elevar el número de enfermos de meningitis hasta cifras prepandemia, según el Instituto Balmis de Vacunas

Los expertos alertan de un incremento de los casos de meningitis en España. / Cadena SER

Madrid

Expertos del Instituto Balmis de Vacunas han alertado de un incremento de los casos de meningitis en España por la relajación de las medidas a causa de la pandemia de la COVID-19 y han insistido en la vacunación preventiva de esta enfermedad.

Con motivo de la celebración este domingo del Día Mundial contra la Meningitis, el Instituto Balmis de Vacunas ha hecho un llamamiento social para concienciar sobre esta enfermedad caracterizada por la inflamación de las membranas que rodean el sistema nervioso central, tanto el cerebro como la médula espinal.

El director de esta asociación científica, el doctor Francisco Giménez Sánchez, ha destacado que se ha detectado un incremento en la incidencia, con un aumento del 10% en los casos de meningitis en España en la última temporada epidémica, de octubre de 2021 a abril de 2022, con respecto a la temporada anterior 2020-2021, según el Centro Nacional de Epidemiología (CNE).

En este sentido, Giménez Sánchez ha explicado que la relajación de las medidas de contención de la COVID-19 puede propiciar un aumento en el número de casos de meningitis hasta cifras prepandémicas.

“Es más fácil que aquellas personas portadoras de meningococo en la faringe transmitan el virus a su entorno en la situación actual, sin distancia social y sin uso de mascarillas, por lo que lo normal es que experimentemos un incremento en la incidencia de la meningitis en las próximas semanas, hasta llegar a cifras similares a las que teníamos cuando no existían estas medidas sanitarias”.

Los casos de meningitis disminuyeron hasta un 78,9% durante la pandemia

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En este sentido, cabe recordar que hasta el comienzo de la pandemia por coronavirus en España se detectaban alrededor de 400 casos anuales de meningitis meningocócica, 80 de ellos en Andalucía, con una tasa aproximada de 0,9 casos por cada 100.000 habitantes al año.

Estas cifras disminuyeron considerablemente durante la pandemia: un 32,2% de la temporada 2018-2019 a la de 2019-2020, y un 78,9% más de la temporada de 2019-2020 a la de 2020-2021, según datos del CNE.

Según el doctor Giménez Sánchez, la meningitis meningocócica “es una enfermedad muy grave a pesar de recibir un tratamiento adecuado”, con una tasa de mortalidad que ronda el 10% y que en algunos casos puede alcanzar el 25%.

Secuelas permanentes en un 25% de los casos

En cuanto a las consecuencias para los supervivientes de esta enfermedad, el director del Instituto Balmis ha recalcado que la meningitis deja secuelas permanentes en cerca de un 25% de los casos. Entre ellas destacan la sordera, defectos de visión, alteraciones neurológicas y psicomotoras e incluso amputaciones y deformidades de miembros en los casos más graves.

Ante la gravedad de esta enfermedad, Giménez Sánchez ha insistido en que “la única forma eficaz de prevención son las vacunas”. Así, ha explicado que, desde hace más de dos décadas, la introducción de vacunas conjugadas frente a Haemophilus influenza primero y, posteriormente, meningococo C, han supuesto la práctica desaparición de estos dos tipos de meningitis bacterianas.

Por último, ha recordado que ya son varias las comunidades autónomas que han incluido la vacuna frente al meningococo B en su calendario vacunal gratuito. Así, a Canarias y Castilla y León se han sumado Andalucía, a finales de 2021, y Cataluña, el pasado mes de marzo.

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