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Descrito un excepcional yacimiento de pisadas fósiles de aves y mamíferos de hace 30 millones de años en Peralta de la Sal

Se han encontrado docenas de pisadas fosilizadas de 2 tipos de aves y cuatro mamíferos, entre los que destacan las similares a un pequeño cánido

Yacimiento de La Sagarreta en Peralta de la Sal

Huesca

Investigadores de la Universidad de Zaragoza han descrito un excepcional yacimiento con docenas de pisadas fósiles de dos tipos de aves y cuatro mamíferos en la provincia de Huesca. Ubicado en Peralta de la Sal, el yacimiento denominado La Sagarreta es uno de los que presentan mayor diversidad y más información sobre los vertebrados que habitaban la Cuenca del Ebro hace unos 30 millones de años.

La revista científica internacional Historical Biology publica este trabajo en el que han participado investigadores de los grupos Aragosaurus y Geotransfer, pertenecientes al Instituto Universitario de Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, y del ICP de Sabadell, y que ha sido liderado por el geólogo oscense Martín Linares Montes, miembro del Grupo Aragosaurus.

Se trata de un nuevo yacimiento de icnitas (huellas fósiles) del Oligoceno inferior (hace 30 millones de años) en el que por primera vez se han descrito 6 tipos de icnitas en el mismo yacimiento de esta edad, producidas por aves y mamíferos extinguidos.

Los yacimientos de huellas fósiles del Oligoceno son muy escasos a nivel mundial, por eso, el yacimiento de La Sagarreta es especialmente singular. Conserva la mayor concentración de tipos diferentes de icnitas descritas en un solo yacimiento de esta edad. Además, en el Oligoceno del norte de España son muy escasos de yacimientos con huesos fósiles, por lo que las icnitas de Sagarreta es una de las pocas maneras de aproximarnos a la biodiversidad los vertebrados terrestres que vivieron en el sector central de la Cuenca del Ebro.

Los 6 tipos de icnitas reconocidos pertenecen a dos tipos de aves y a varias especies de mamíferos herbívoros de talla media-grande y pequeña y un depredador de tamaño medio.

Las icnitas de ave (Aviadactyla vialovi y Gruipeda dominguensis) se asemejan a huellas actuales de especies limícolas como el correlimos o la gallineta común. Las icnitas de mamíferos son especialmente interesantes por conservar información de un momento clave en la evolución de estos vertebrados. Al comienzo del Oligoceno empezaban a evolucionar los grupos actuales de mamíferos.

Las icnitas de los herbívoros (Plagiolophustipus, Megapecoripeda y Pecoripeda) guardan semejanzas con grupos actuales de mamíferos como las cabras o jabalíes, pero fueron producidas por animales distintos como équidos primitivos de tres dedos y por entelodóntidos, un grupo de mamíferos artiodáctilos primitivos, con cierta semejanza a los cerdos actuales. Las huellas del carnívoro de tamaño medio (Canipeda) son interesantes porque presentan gran similitud con los cánidos, perros y lobos actuales, pero en el Oligoceno estos carnívoros no habían evolucionado, por lo que es un reto conocer los animales que las produjeron

Las características de las rocas de la Sagarreta evidencian que los mamíferos que produjeron las icnitas convivían en una zona próxima a la orilla de un gran lago, que había en lo que hoy conocemos como valle del Ebro. A este lago llegaban ríos poco profundos. Es destacable que no existía el río Ebro y por tanto las aguas que llegaban a este lago no terminaban en el mar Mediterráneo

La investigación ha sido financiada por el Instituto de Estudios Altoaragoneses, el Gobierno de Aragón-FEDER 2014–2020 Construyendo Europa desde Aragón y el Ministerio de Ciencia e Innovación.

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