Ciencia y tecnología

Desarrollan una nueva bomba de insulina más pequeña, exacta y sin catéter, que será muy útil para los niños

La diabetes tipo 1, que afecta a en torno al 5% de los 400.000 diabéticos que hay en la Comunitat Valenciana, se produce cuando el cuerpo no es capaz de generar insulina

Una bomba de insulina en una imagen de archivo.

Una bomba de insulina en una imagen de archivo. / picture alliance

València

La Universitat Politècnica de València desarrolla una nueva bomba de insulina que será especialmente útil para la población infantil con diabetes tipo 1, ya que es más pequeña y exacta que las actuales y, además, no necesita catéter. La diabetes tipo 1, que afecta a en torno al 5% de los 400.000 diabéticos que hay en la Comunitat Valenciana, se produce cuando el cuerpo no es capaz de generar insulina, y se necesita un aporte externo de este elemento.

El catedrático de la UPV, Jorge Bondia, detalla que esta nueva bomba que se está desarrollando junto a otras universidades europeas incorporará además una segunda bomba, para que los pacientes, además de insulina, reciban glucacón, que permite controlar mejor la cantidad de azucar en sangre y de forma más rápida. Todos los diabéticos se podrán beneficiar de este avance, aunque los más pequeños tendrán más autonomía ya que será más fácil controlar el nivel de glucosa.

Jorge Bondia (UPV): "La diabetes requiere más de 10.000 decisiones al año"

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El trabajo del equipo de investigación del Instituto de Automática e Informática Industrial (ai2) de la UPV en el proyecto se centra en el desarrollo del software y hardware de la nueva bomba. También en la integración de los algoritmos de control unihormonales (solo insulina) y multihormonales (insulina+glucagón), que computarán el flujo de infusión de la misma, un ámbito en el que este equipo lleva trabajando casi dos décadas.

La UPV desarrolla una nueva bomba de insulina que es más pequeña y exacta que las actuales / UPV

El trabajo, financiado por la Unión Europea y que tendrá una duración de tres años, se enmarca en el proyecto europeo PRISMA (Micro-Mechanical Pump for Next Generation Insulin Delivery Systems), coordinado por la Universidad Técnica de Dinamarca.

Más pequeña y exacta

Se trabaja en una bomba de insulina comparativamente más pequeña y más exacta que las que hay ahora mismo en el mercado y que, además, no necesite catéter, lo que la hace especialmente útil para la población infantil con diabetes tipo 1.

El nuevo sistema de bomba parte de un material que se desarrolló previamente en el proyecto FET-OPEN BioWings, el cual tiene capacidad para bombear cuando se estimula eléctricamente.

“Dicho material permite eliminar toda la parte mecánica de las bombas de insulina y, por tanto, reducir su tamaño y conseguir un mejor control del flujo”, explica Jorge Bondia, investigador principal de PRISMA en el ai2. Así, el objetivo principal del proyecto será diseñar una nueva bomba de insulina, más pequeña que las que existen actualmente, con más capacidad y mejor control que las que están ahora mismo a disposición de los pacientes de diabetes tipo 1.

Se comenzará construyendo una bomba de una sola cámara, esto es, solo de insulina, y luego se pasará a la fabricación de una bomba de dos cámaras, es decir, para la administración de insulina combinada con glucagón. Además, el proyecto validará técnicamente en el laboratorio la exactitud de flujo que tienen las nuevas bombas, según las mismas fuentes.

Útil para niños y en ejercicio físico

“El hecho de que no tenga catéter y sea más pequeña la hace especialmente útil para niños, ya que son pacientes más difíciles de controlar y, por tanto, los que más se pueden beneficiar de esta tecnología. La diabetes tipo 1 se suele detectar a edades muy tempranas”, explica Bondia.

Además, el investigador comenta que el hecho de que la nueva bomba tenga más capacidad para incorporar una segunda cámara, será especialmente interesante para controlar situaciones, por ejemplo, de ejercicio físico. “Diversos estudios han demostrado que en dichas situaciones se necesita un control con infusión de glucagón, además de insulina”, explica Bondia

Está previsto que el proyecto PRISMA abra el camino para lanzar una empresa emergente que posibilite acuerdos a largo plazo con grandes fabricantes de dispositivos médicos para la integración de esta nueva tecnología en la nueva generación de bombas de insulina simples y combinadas. EFE

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